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中国企业遭遇诺基亚诉讼背后:一场专利垄断的畸形狂欢

来源:爱集微

#诺基亚#

#专利#

06-10 07:08

集微网报道 日前,德国专利商标局发布了2021年年报,报告显示中国在数字通信技术领域专利申请量首次超过美国跃居首位。无独有偶,今年4月,欧洲专利局发布的2021专利指数报告中,中国在数字通信技术领域以较大优势领先美国的专利申请量排名第一。仅前十大申请者就有华为、OPPO、中兴、vivo共4家中国企业入列,远超其他国家。

这些数据无不反映了中国在通信技术领域,特别是5G领域,获得的成绩。然而,与专利和技术层面的突破不相称的是中国企业在通信专利领域的话语权。当然,这需要过程,而中国企业也在努力。与此同时,以诺基亚为代表的传统强势专利权人则在通过诉讼等激烈方式维持自己的高额不对称利益。仅去年6月以来,诺基亚已先后对OPPO、vivo等公司发起了全球专利诉讼,诉讼规模惊人,未决诉讼超40起,诉讼地遍及全球8个以上国家和地区,且在每一起诉讼中都申请了禁令。

而这甚至可能只是开始。诺基亚如此“大动干戈”的目的是利用其在通信领域长期以来的垄断地位,固定其5G时代不合理的畸高专利费。由此出发,仅打击OPPO、vivo两家公司显然是不够的,华为、荣耀、传音等其他中国厂商又如何能够幸免?从中国企业的角度来说,领先的5G专利布局,并不天然意味着对等的话语权,如果不能创建更公平透明的行业环境制止诺基亚滥用其垄断地位的不当行为,到头来只能是为他人做嫁衣。

诺基亚的进击与垄断的暴利收益

2021年,随着新的谈判周期到来,加上5G专利许可的诸多复杂问题,诺基亚与中国企业爆发了大规模诉讼战。2021年7月起,诺基亚在全球多国针对OPPO提起了几十起诉讼,并全部要求禁令。

2022年3月起,诺基亚又利用标准专利在德国、印度、印尼、马来西亚等国起诉vivo专利侵权,并要求法院判决vivo停止在当地的手机销售。

预计争议焦点还是诺基亚的5G收费是否符合FRAND原则,诺基亚是否滥用其垄断地位,牟取不合理的高价许可费用。诺基亚主张的5G收费是3欧元/设备,理论上只要这一费用标准与其专利份额相匹配便是合理收费。据中国信通院知识产权中心2022年4月公布的5G专利排行,诺基亚的5G专利族占比为7.6%。以此计算,每台设备的5G专利成本约40欧元(约合人民币283元)。

图示:2017-2021年安卓手机平均售价(美元)

这是个什么概念呢?据IDC数据,2021年安卓手机的平均售价为261美元(约合人民币1683.8元)。也就是说,如果诺基亚的费率是合理的,那么仅5G专利许可成本就将达到安卓手机售价的17%。注意,这只是5G专利许可费,如果进一步加上2G/3G/4G许可费,那么专利成本成为第一大物料成本不是梦。

如果成本对比不够清晰的话,不妨从手机企业的利润角度做一简单分析。按照Unwired Planet诉华为案中披露的信息,华为每部设备的利润为6-19美元(约合38.7-122.6元人民币)。即使假设所有国内手机厂商的利润都能达到华为的水平,由诺基亚5G费率推出的5G总许可成本也已超过手机厂商们利润的2-7倍了。诺基亚5G专利收费之高昂由此可见一斑。

图示:LTE标准必要专利排行(来源:Article One Partners《LTE Standard Essential Patents Now and in the Future》数据截至2011年9月30日)

事实上,近年来诺基亚创新步伐趋缓,5G时代专利份额已远不及2G、3G乃至4G时期。4G元年前后,全球最大的专利研究社区Article One Partners的一份报告显示,截至2011年9月30日,诺基亚LTE标准必要专利排名第二,份额约为12.7%。这份数据与诺基亚10年后在5G标准必要专利中的排名形成鲜明对比。

与此同时,诺基亚的许可策略则日趋激进。前述大规模诉讼就是其激进策略的表现,目的在于利用其长期在通信领域的垄断地位,通过诉讼及禁令固定其5G时代不合理的收费。

如今距离诺基亚与中国企业5G专利战开始已近一年,如果诉讼走向对OPPO、vivo不利,两家公司可能将陆续在德国、印尼、印度、中国等多个国家遭遇销售禁令。更重要的是,华为、荣耀、传音等其他中国厂商后续也将遭遇OPPO和vivo同样的困境。

中国企业的5G专利实力与话语权

中国企业的情况则恰与诺基亚相反。近年来,中国企业在通信技术领域的专利布局,特别是5G专利布局,领先全球。近日国家知识产权局知识产权发展研究中心的报告显示,当前全球声明的5G标准必要专利中,中国占比40%,全球排名第一。IPlytics 2021年11月发布的5G专利排行与这一数据基本一致,Top30 5G专利族声明者中有9个来自中国大陆,总份额超过40%。

图示:数字通信技术专利申请排行(申请人排行及领先的申请国及同比变动。来源:欧洲专利局)

欧洲专利局发布的2021专利指数报告也显示,中国申请者在欧洲申请了4462项数字通信专利,排名第一,且增速在Top10国家中仅次于芬兰。具体到申请者方面,华为以1840项申请高居榜首,OPPO超过诺基亚排名第五,中兴和vivo也在前十申请者中有一席之地。前十申请者中,中国企业独占4席,瑞典、美国、韩国、芬兰各1席,日本企业占2席,不过排名较靠后。

可以说,中国企业在5G技术领域取得的成绩举世瞩目。作为5G技术的重要贡献者,中国厂商理应在5G时代有更大的话语权,创建更好的行业环境。但实际上中国企业仍尚未取得与专利实力匹配的话语权。几乎所有中国企业在标准必要专利许可中都是净支付方,即使是华为,在终端业务遭遇重创之前许可支出都比收入多得太多。中国企业的专利很难在许可谈判中获得合理对价。

而话语权不自己争取是不会自然取得的。尽管部分中国企业已经在努力发出中国声音,比如已经在全球多个国家和地区反诉诺基亚基站侵权的OPPO,但这注定是艰难而漫长的。对中国企业更不利的是,在多个司法体系下,专利实施者往往天然处于弱势。比如说,在今年2月-5月,欧盟就标准必要专利政策框架问题征集评论,调查结果显示,多数回复者认为欧盟现行法律框架没能在专利权人的“专利劫持”行为中提供充分保护。

图示:欧盟现行法律框架对防止“专利劫持”的作用调查(来源:欧盟委员会)

图示:欧盟现行法律框架对防止“专利反劫持”的作用调查(来源:欧盟委员会)

作为老牌通信企业的诺基亚,希望在新的时代,继续利用其垄断地位,攫取不公平的高价许可费用回报,无疑是一场针对中国企业预谋已久的劫掠,也是一场畸形的狂欢。

责编: Oliver

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