分析师:水资源短缺威胁着台积电等代工厂,或使其推高价格

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集微网消息,标准普尔(S&P)全球评级公司在本周的一份报告中表示,水资源短缺可能会影响全球最大的代工芯片制造商台积电等半导体公司。然而,如果产能下降,台积电在芯片行业的主导地位可能会使其收取更高的价格。

芯片制造行业是一个耗水行业,因为工厂每天消耗大量的水来冷却设备以及清洗晶圆。“用水量和芯片复杂程度之间存在直接联系,因为晶圆厂使用超纯水(经过处理达到极高纯度的淡水)在每个工艺之间冲洗晶圆。半导体越先进,工艺步骤越多,消耗的水就越多,标准普尔全球评级信用分析师Hins Li表示。

标准普尔的数据显示,台积电2015年进入16纳米工艺节点后,单位用水量增长了35%以上。

标准普尔表示:“我们认为这主要是由于向先进节点的迁移,这需要更多的制造工艺。” “鉴于台积电在先进芯片制造领域的主导地位,与水相关的潜在运营中断可能会扰乱全球科技供应链。”

但该信用评级公司指出,台积电的主导地位使这家芯片巨头能够“锁定最终需求,并通过价格上涨来弥补出货量下降”。

标准普尔表示:“如果该公司能够保持其技术领先地位,那么任何产量波动对台积电业务状况和盈利能力的影响可能是可控的。”

这家台湾芯片巨头生产了全球约90%的用于人工智能和量子计算应用的先进芯片。

在供水有限的情况下,台积电还可以专注于生产更先进的芯片,而不是通常利润率较低的成熟芯片,标准普尔表示,这可能会提高收益。

报告指出,在产能扩张和先进工艺技术需求的推动下,半导体行业的用水量每年将以中高个位数百分比增长。

标准普尔表示,全球芯片制造商的用水量已经与拥有750万人口的香港一样多。

“水安全将成为半导体公司信用状况日益重要的因素。水资源处理不当可能会扰乱公司的运营,损害财务业绩,并可能影响客户关系,”Hins Li说,“与此同时,气候变化正在增加极端天气的发生率、干旱的频率和降水的波动性,限制了芯片制造商管理生产稳定性的能力。”

(校对/武守哲)

责编: 武守哲
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