魔戒“指”控未来,智能可穿戴家族的下一个希望

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集微网报道 (文/姜羽桐) 巨大的危机在电影《指环王:护戒使者》里出现:为将具有无上权力的至尊魔戒送往末日山脉的烈焰中彻底销毁,少年弗罗多在好友及甘道夫、阿拉贡、精灵莱戈拉斯等帮助下组成“魔戒远征军”,沿途躲避追杀、抵御魔戒诱惑,踏上了未知旅途。

蛊惑人心的魔戒难得一见,但智能戒指离我们越来越近了。连续三年,国际消费类电子产品展览会(CES)均有智能戒指产品参展,引发广泛关注。日前,三星在Galaxy Unpacked 2024发布会上正式官宣智能戒指Galaxy Ring,赋予“改变未来健康形态”的使命,并计划运用AI技术。而苹果考虑这一设想也有数年之久,为此每年申请大量专利,为可能的竞争做好战略准备。今天,关于魔戒的想象似乎正演变为一种现实,“指”控未来并不遥远。

图源:电影《指环王:护戒使者》

智能可穿戴市场陷低迷困境

智能可穿戴设备是指对日常穿戴物品,运用摄像头、传感器、芯片等硬件,通过软件支持和云端控制进行数据交互的设备。智能可穿戴设备家族庞大,多以手表、手环、眼镜、耳机、鞋子、项链等形态呈现,健康监控、运动追踪为主要功能。

调研机构IDC最新发布的《中国可穿戴设备市场季度跟踪报告》《全球可穿戴设备市场季度跟踪报告》显示,2023年第三季度中国可穿戴设备市场出货量为3470万台,同比增长7.5%,整体市场正在进入稳定复苏状态;2023年三季度全球可穿戴出货量1.5亿台,同比增长2.6%——IDC强调,尽管增长较为温和,这依然为2021年以来三季度最高出货量。

以上数据反映了智能可穿戴市场在过去较长一段时间都徘徊在低增长困境中,尤其元宇宙退潮,市场亟须一款产品提振信心。但经过长期的淘汰、竞争,智能可穿戴市场早已呈现“三足鼎立”态势,手表、手环、耳机占据超过90%的市场份额,苹果、三星、华为、小米等均有布局。虽然市场不时推出新兴品类,但要么因昂贵的售价拖累,或应用较为小众,均未能改变上述结构。在此背景下,智能戒指背负着整个家族的希望,再度发起冲锋。

“再度”,意味着智能戒指并非真正意义上的新品,此前至少有Oura、Fitbit、QuzzZ、Nova、玖智科技、The Touch等十余家企业发力。早在2021年,智能戒指公司Oura获得1亿美元C轮融资,其产品以戒指形态打入智能穿戴领域。以Oura Ring为例,该产品可从手指上追踪超过20个生物识别信号(心率、体温、血氧等),尺寸与传统婚戒大小相仿(宽度7.9毫米、厚度2.55毫米),重量仅4~6克。

Oura官网

芯海科技产品经理彭洪伟指出:“智能戒指戴在手指上的缘故,相对于手表、手环所处的腕部而言,信号更强。它在收集人体数据时,感知监测能力要更灵敏、精准,可更有力地还原用户健康状态。”彭洪伟认为,智能戒指最重要的应用场景应该还是健康监测、运动记录,其次是人机交互,最后可能还具备一定的时尚(饰品)作用。

智能戒指小巧的尺寸使其颇为讨喜,佩戴时的存在感更低。在进行健康检测时,智能手表、手环附着的手腕很难做到24小时无间断佩戴,智能戒指的体验则有了明显优势。此外,由于智能戒指缺少屏幕,反而可以具备更长的待机时间,普遍续航在一周左右。

“新秀”智能戒指不便宜

智能戒指能否打破“三足鼎立”格局,价格是重要因素。

彭洪伟表示,在智能戒指上使用的传感器要求会更高,尤其考虑体积和功耗。目前大部分智能戒指可以做到7x24小时的续航时间,并向着两周迈进。通常而言,提高产品待机时长,一般有降低使用功耗、增大电池容量两条路径。智能戒指受限于体积,电池容量一般在20毫安时左右(手环为200毫安时左右),电池容量缩小的代价是功耗也要随之降低,难度大幅提升

此外,彭洪伟还以芯海科技CS162系列芯片举例。该款芯片用于光电血管容积图 (PPG) 信号采集的模拟前端 (AFE),以及光学生物传感应用,单颗芯片价格和手环芯片价格相当。相对于智能手表/手环,智能戒指工艺复杂,制造过程中会弯曲器件和灌胶,倘若控制不当便会影响整机良率,因此推高价格。另有预测消息称,三星首款智能戒指的定价至少299美元,将突破2000元人民币。

作为智能可穿戴设备的“新秀”,智能戒指所具备的特殊商品属性也使其“身价”倍增。譬如,奢侈品牌Gucci与Oura跨界联名推出一款价值950美元的高端版公司健康追踪戒指Oura Ring Gen 3,由黑色涂层钛制成,以18克拉黄金打造的Gucci的“G”和编织形图案为特色;捷克企业The Touch研发的HB Ring智能婚戒在海外爆火,以爱的静脉串联爱侣心跳的概念,售价最高达万元人民币。

令人担忧的是,智能可穿戴设备市场规模虽然较大,但正面临着短期波动。

智能戒指目前可以想象的功能大多与智能手表/手环重叠,其虽然因为尺寸讨巧,但也失去了屏幕(另观点认为未来可通过虚拟投屏技术实现)这一可能的技术窗口,如何开拓更多功能,寻求差异化竞争需要探讨。更为紧迫的是,相比较智能手表更丰富的功能和智能手环(均价500元人民币左右)的售价,智能戒指的价格并不便宜。

三星苹果互有攻防

智能戒指这一品类目前尚处于探索阶段,许多功能尚未成熟,诸多应用场景也值得挖掘,三星、苹果的加入是否将带来革命性变化?彭洪伟给予明确回答——影响很大。他说:“虽然市场上已经出现智能戒指之类的产品,但三星、苹果这类头部厂商的入局,将为该类产品带来极大牵引作用。首先,要重视大厂的营销能力,它们会带动整个行业迅速普及、渗透;其次,智能戒指对人体的帮助值得重视,也挺时尚的。因此我们判断,随着三星、苹果这些头部厂商的产品真正推出,有望在消费电子市场带来增量。”

具体进度而言,三星在产品推进方面领先苹果一个身位,有望成为首个发布智能戒指这一品类的科技巨头。

图源:Galaxy Unpacked 2024

2022年,三星向韩国知识产权信息服务局提交“智能戒指”的相关专利申请;2024年1月,三星揭晓智能戒指Galaxy Ring,计划2024年晚些时候发布。功能性方面,三星计划为该戒指搭载ECG和PPG传感器,主要用于心率监测和温度监测。据悉,Galaxy Ring可能还支持连接无线网络,以便于和三星智能家居进行互动。

另一侧——苹果凭借Apple Watch、AirPods两款产品持续锁定可穿戴设备领域,而智能戒指或成为其可能的产品线。2023年4月,美国商标和专利局公示了一项苹果新专利(US-11625098-B2),种种讯息指向智能戒指,主要服务于增强现实(AR)或者虚拟现实(VR)场景。从苹果构想看,通过佩戴其智能戒指,以内置传感器交互,进而在虚拟环境中实现对应的操作。

有趣的是,作为老对手的苹果、三星,近来频频打响“攻防战”。2023年6月6日,苹果发布 Vision Pro,将其定义为“一台革命性的空间计算设备”;2024年1月18日,三星推出Galaxy S24系列手机,搭载端侧AI助手Galaxy AI。随着三星智能戒指Galaxy Ring进入发布倒计时,苹果种种专利也表明,它的“Ring”不会太晚。

Canalys 研究分析师钟晓磊此前在谈及大模型时曾表示,不能忽视苹果的后发能力。按行业历史经验来看,苹果虽对于部分新技术跟进相对较慢,但产品后发往往具有成熟度以及可用性上的优势。

结语

相关数据显示,2022年全球智能戒指市场规模为1.37亿元,预计到2028年将达到9.47亿元,年复合增长率预估为37.69%。北美目前是全球最大的智能戒指市场,占有超过40%的市场份额,其次是欧洲和中国市场,二者共占有超过45%的份额。

庞大且迷人的市场,尚未出现科技巨头的身影。在电商平台搜索“智能戒指”这一关键词,产品大多在数百价位,不乏科技公司与医疗公司的跨界合作,功能也集中在健康监测/运动记录、NFC等。功能的创新固然艰难,但智能戒指想取得更进一步的业绩表现,还需有突破性创新。当三星一脚跨过“卢比孔河”,相信将有更多筹码摆上桌前。

责编: 张轶群
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