集睿致远:专注产品质量,务实发展高速接口芯片

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集微网报道 (文/陈炳欣)高速接口芯片是数据传输链路中每一道关键节点的关口,是当代电子系统中承担系统互联、数据传输的核心元器件。伴随着智能手机、笔电、电视、服务器等产品市场的快速发展,传输技术也在持续迭代升级,带动中继器芯片、端口控制芯片、协议转换芯片等高速接口芯片市场快速成长。Credence Research预计,2019-2027年全球Type-C接口市场规模将以25.7%年复合增长率持续增长。集睿致远作为一家新晋的本土企业,自成立以来一直专注于高速接口与显示系统芯片领域发展,如今已在高速接口协议及音视频数字处理算法方面形成丰富的数字与模拟IP。高速接口芯片市场亦不缺乏国际大厂与老牌公司长期经营。采访集睿致远首席执行官王亚伦时,记者发现其对产品质量有着不懈的追求,并专注于技术上的研发创新。这种专注务实的作风或许正是集睿致远能够突破大厂技术壁垒与先发优势的重要原因,也为后来者进入新的领域,提供了可资借鉴的发展之道。

以“接口芯片”承接海量数据传输机遇

数字时代来临,海量的数据传输成为常态也为高速接口芯片领域带来新的市场机会。中金公司在研报中指出,高速传输接口芯片是数据传输链路中每一道关键节点的关口,是当代电子系统中承担系统互联、数据传输的核心元器件,随着传输技术的发展持续迭代升级。因此,中金十分看好这一市场的发展进程。

王亚伦也指出,目前设备之间的主流接口包括HDMI、DisplayPort(DP)、USB、Thunderbolt、PCI Express 等,分别对应着不同的数据传输协议。过去几年,这些高速传输协议的传输速率都有不同程度提高,例如:PCI Express更新最高传输速率,从5Gbit/sec (Gen 2)增加到8Gbit/sec (Gen 3)、16Gbit/sec (Gen 4)、32Gbit/sec (Gen 5);USB推出传输速率由5Gbit/sec增加到10Gbit/sec的USB3.1规格,USB3.2更是用两条10Gbit/sec的连接埠或者单个连接器20Gbit/sec,速率又提高一倍,USB4.0 则直接将传输速率再翻倍到40Gbit/sec,且兼容DisplayPort及Thunderbolt3协议。

接口速率的提高为大规模、多类型、多平台的数据传输奠定基础。以视频显示为例,显示分辨率已从全高清(Full HD)一直升级到4K/8K的超高清及180Hz/240Hz高刷新率,并为远程医疗、远程教育、远程办公等提供了更为多元的解决方案。

“不断进行技术的升级换代,每次升级又会带来数据量的爆发式增长,反映在半导体领域都会对芯片性能提出更高要求。这样的变化对于半导体企业来说,既是挑战也是机遇。”王亚伦表示。正是看到这样的市场机会,集睿致远选择投入到高速发展的高速接口芯片领域。

当然,短期来看,市场仍处于半导体的下行周期,受整体经济形势的影响,消费、通信、IT等行业均需求不振。王亚伦承认,这对企业短期获利存在一定影响,但是对于接口芯片行业包括集睿致远来说,因自身市占规模小,影响依然可控。一方面是因为市场对高速接口芯片需求长期看好。随着AIGC浪潮兴起,海量数据催生庞大的算力需求,带动AI服务器需求量与日俱增,用于服务器内、外部数据传输等接口芯片的需求也将随之攀升。短期的市场下行不足以扭转行业大势。更关键的是,看好高速发展的中国市场。近年来中国市场在数字化进程推动下,从消费电子到IT设备,持续更新换代。作为一家新生的公司,依托这样的大市场,有足够的余量发展壮大。

以“专注”“务实”突破大厂市场壁垒

集睿致远成立于2019年,四年来一直致力于高速接口与显示系统芯片的设计开发,目前独立自主研发的产品已经覆盖USB、PCIe、HDMI、Type C等多种终端应用方向,拥有DP、USB、PCIe、HDMI等SerDes核心技术,并在工控、显示、PC、消费电子等多个行业头部客户量产出货。

采访集睿致远过程当中,记者听到最多的词语就是“专注”与“务实”。尽管有着广阔的发展空间,但高速接口领域同样不乏国际大厂与老牌公司的长期经营,包括德州仪器、赛普拉斯(英飞凌)、瑞昱、矽映(莱迪思)、谱瑞等。如何面对国际老牌大厂的竞争,形成自身优势,是所有新进入高速接口领域企业需要面临的压力。

王亚伦指出:“我们希望在一个专一方向上做到最好,然后在我们的能力范围内尽量覆盖客户所需产品,带给用户更多附加价值,解决客户面临的痛点。”在王亚伦所举的一个案例中,集睿致远开发一款接口芯片,业界同类产品基本采用的是40纳米工艺。集睿致远却选择升级使用28纳米。更高设计费用与光罩成本支出换来的是用户产品性能得到进一步优化,电子产品在进行高速数据传输时往往伴随烫手的接口温度,而采用集睿致远28纳米接口芯片,工作温度仅为竞品一半。

集睿致远的另一个策略是丰富相关产品线。新产品线的扩增都是在公司优势的SerDes核心技术基础上进行,更多的复用关键IP,提供客户更多的产品解决方案,这与公司“专注”的发展宗旨并不矛盾。经过四年发展,现今集睿致远已然形成高速互连、主板组件、显示系统三条相互连接却又有所区别的产品线。最新的显示系统产品线,在高清视频领域已普遍应用于众多终端场景,催生了大量高清视频的新场景、新应用、新模式,包括VR/AR、游戏、工控等,接口技不断更新迭代。

以“质量”“服务”满足用户需求

基于多年的产品技术积累,同时也为了进一步加强交流合作,推动芯片产业发展。集睿致远近日在深圳举办产品发布会,发布全新的技术成果与系列产品。

目前,USB 3.2、4K Display以上规格均需在高速传输接口中采用Retimer作为信号调节器,以保证信号传输的完整性。Retimer发挥着信号均衡和增强作用,类似一个PHY芯片,信号在经过Retimer的时候,通过内部的时钟重构信号,使信号传输能量增加,然后再继续传输。集睿致远此次发布的USB 3.2 Gen 2 Retimer即为一款USB3.2 Gen2 and DP1.4 HBR3信号重整器,可支持USB3.2 Gen2 10Gbps与DP1.4 HBR3 8.1Gbps,內含抖动消除与动态自动补偿,用于主板/笔电/Docks的Type-C/USB3.2端口,可以大幅減小对PCB布线的限制。

现在笔记本电脑正在向HDMI2.1升级,越来越多的电脑开始采用HDMI2.1接口,支持8K分辨率、60Hz刷新率或4K分辨率、144Hz刷新率。集睿致远此次发布的USB Type-C /DP1.4到HDMI2.1的显示协议转换芯片,内部集成PD3.0及DSC decoder,可支持DP 2Lane, 并能按客户需求配置成不同的功能组合。

FHD LCD Controller ASL583x则是一款具有强大功能的视频处理芯片,集成了多种输入输出接口,芯片内置两个支持PD3.0的Type-C接口控制器,集成了OSD、Scaler、Audio DAC,视频处理等各种功能,适用于多种不同的产品形态,满足不同面板接口,用于驱动各种显示屏。

王亚伦指出,上述产品此前大多为台系厂商如联发科、瑞昱所掌握供给。未来,集睿致远也将加入到这一市场当中,为客户提供完整的解决方案。首先,集睿致远有着不弱于国际大厂的产品性能。在高速传输部分,一直紧跟主流的发展步伐,现已经推出HDMI2.1规格的产品,明年将可推出DP2.1和USB 4规格。其次,集睿致远更加强调低功耗,产品功耗往往只有市场同类的2/3,甚至一半。此外,集睿致远还在不断强化自身的产品特色与优势,比如每颗芯片中都会内嵌一个32位MCU。这就相当于每颗芯片都相当于一个轻量级的SOC,当客户进行任何软件更新,或有客制化需求,都可以在这个架构中实现。

之所以能够做到这一步,是因为集睿致远一贯重视技术研发实力的打造。集睿致远的研发团队占比接近80%,核心团队人均从业经验十五年以上,具备从产品定义到量产的全流程经验。集睿致远软硬件服务团队更加贴近用户,可以提供可视化并及时的服务。

“未来,公司将加大对独立自主研发芯片的投入,为客户提供性价比更好的产品和解决方案,携手更多行业伙伴,共同推动中国产业创新发展。”王亚伦表示。

责编: 张轶群
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