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先用户再客户 让AI真正实现商业的正向循环

来源:爱集微

#芯片#

#探境科技#

03-08 07:22

场景落地,一直是AI芯片行业的成为“头号”命题。

AI芯片公司自2015年开始大量兴起,经过几年的市场锤打之后,阵营开始逐渐分化:一方面是“水逆”的消息不绝于耳,部门裁员、业务调整、流片失败,上市困难;另一方面却是某些AI芯片公司多次融资,产品持续迭代升级,落地不断迎来新的增量。

究竟是什么造成了AI芯片同步的“进”与“退”?解读这背后的“分水岭”,或许直指如何让AI落地的内核与逻辑。

落地难,难在用户体验

探境科技CEO鲁勇认为,理论上AI在语音、图像识别等方面“无所不能”,但作为创业公司,一定要静下心来思考一下,这个解决方案对于用户到底是雪中送炭的刚需,还是锦上添花的点缀。

以智能家居领域为例,这一概念自诞生之日就被寄予厚望,十几年的时间过去,市场占有率仍然极低,而且产品粘性也远不及最初预期。

问题到底出在哪里?

站在用户侧考虑,这个问题就很好理解。由于发展之始AI语音能力需要云端算力的协助,这就使得许多业界人士都天然地以为,上云是智能化的唯一方向。但连接云端的智能产品操作繁琐,要满足Wi-Fi联网这一硬性需求,还需进行下载APP、进行注册、设置、连接第三方中控等多个操作。

“从用户使用的角度来看,这并不够人性化,我开个灯或空调,还要先考虑一下网络状况,再进行各种设置。这吓退了不少用户,根本不敢把这么‘高大上’的智能产品请回家。”鲁勇认为,智能家居即使功能再炫酷,本质上仍然是一台家用电器。

在智能家电的消费群体中,只有极少数的用户对先进科技感兴趣,能熟练配置网络,并愿意投入大量时间钻研产品,这一类用户可称之为极客用户。但事实上,这类用户只占整个消费群体的一小部分,绝大部分的普通用户没有这样的IT能力。

当一个新技术出现之后,最害怕陷入“认知偏差”,设计产品的人会将自己的技术能力代入,理所当然的认为,所有的人都应该懂得,这样的工程师思维,通常会做一个又大又全的产品,但使用门槛却极高,这似乎是知识的咒诅,使高科技成了天然屏蔽器,抛弃了最高频的使用者们。

用户不敢买、用户不会用,这两座大山严重影响了消费者的体验,想要打开AI应用之门,必须要对客户的惯性思维进行破冰。

探境的端侧主义

在鲁勇看来,只有家电自身具有AI能力,不依靠第三方设备,不经过复杂的设置就可以实现人机交互,才是真正的“百姓智能”。

回顾历史上的技术演进路线就会发现,算力先是从大型的机房释放个人PC,又从电脑到手机,所有算力都是从最初的集中式演变为最后的各司其职。在AI时代,全部算力都集中到云,是违背市场价值的。

端侧语音的优势在于,消费者无须配网,无须中控或网关设备,插电就能用,单机即可实现智能,这大大降低了用户的学习门槛和使用门槛。此外,随着用户对隐私愈加重视,个人数据隐私也成为用户在购买及使用智能家居的考虑因素。

亨利·福特曾说过:“如果我最初问消费者他们想要什么,他们会告诉我‘要一匹更快的马!’”。但当用户开上一辆汽车时,世界上最快的马他也看不上了。——当用户真正体会到离线语音操控YYDS的感觉之后,手动操作将不会被“待见”。

这相当于一个用户习惯的培养,如同快递业提及的最后一公里,对于智能家居语音应用,则是最后一厘米的距离。

培育从来就是知易行难的事,而探境打开局面靠的不是简单的说教,而是实实在在一揽子的高维体系化服务。

“探境VUI要先成就用户,再成就客户。”鲁勇深有感触地说。

以往芯片厂商大多仅提供满足客户PPA指标的芯片即可,再往上一层是提供Total Solution,更高一层是开放SDK接口,但围绕AI语音芯片,探境则不止提供包括芯片与算法的整套方案以及SDK接口,还进一步“升维”思考,更进一层考虑如何提升用户体验,并叠加至顶层考量如何成就客户价值。

这是因为,对于AI应用的方向和范围,许多B端客户也没有想清楚,只是跟风式地发展。有些公司倾向于按需定制的路线,家电客户或方案商提什么需求,就先照猫画虎的去做。探境则选择了另外一种维度的“战术前移”,不是从产业端,而是从用户端出发,站在用户角度,去细化和完善方案。

在更为具体的家电产品落地上,探境选择从灯具、空调、风扇等环境控制类的家电入手,进入切入全品类家电方案,对此鲁勇解释说:环境类的产品,用户对于智能化的切身感受最为强烈,光线的明暗变化,或是空气的冷热变化,是人从底层生存需求衍生而来的,是最为刚需类的产品,且使用频率极高,也容易养成使用习惯。

“经过前几年的铺路,目前是一些行业领导厂商在主动向前推动离线语音的落地,因为我们缔造的价值传递给了客户,而客户也认识到价值的深层次逻辑所在,在这一变局下2022年智能家居业界将接受离线语音成为重要的功能点,将迎来一个重大的变革。”鲁勇总结说。

端侧智能新内核开启新蓝海

智能家居或是一个仅次于智能手机的大市场。鲁勇分析,家电大概有5~10亿台,空调年约1.5亿台,电视机是8,000万台,照明灯具3亿台,然后各类小家电约有3到5亿台,这一市场基数巨大。

端侧语音市场的大门一经打开,迎来的将是一个海量的新蓝海市场。

鲁勇从几个方面的变化解析了这一判断:一是越来越多的用户开始习惯用语音交互代替遥控器,市场对于低功耗的具备端侧语音交互功能的需求快速增长。

二是落地的智能家居领域,从灯具、到冰洗空,再到小家电、白电等各类使用场景等,这些领域均在齐头并进。

三是最初只有大厂试水语音 AI 功能,并且是用于一些拳头高端产品来探索市场。但从去年开始,中低端产品语音智能化的速度加快,甚至一些中小品牌甚至白牌产品为了与大品牌去打竞争、打差异化,也主动在语音AI体验方向寻找差异化。

鲁勇判断,智能语音的渗透会先从带遥控器的设备开始,接着是带触控带按键的终端设备。

裂变效应就此产生。

“当客户上了一款产品之后,他会发现市场反馈非常好,就会上更多的品类,产生内部裂变;之后是外部裂变,某个大客户或行业黑马采用了端侧语音,行业的其他客户也会迎头赶上。”探境科技经过四年的锤炼迎来了新的收获期。

据鲁勇透露, 2021年探境发布了语音芯片的第二代产品,包括VOI311(轻量版)、VOI621(升级版)和VOI721(增强版)三款芯片。甫一上市,就有众多客户接连下单,并且有多家大客户主动找探境签订战略合作协议,希望能保证供货。

未来的征途

经历市场的检验之后,探境的下一步也更加行稳致远。

鲁勇提及,探境后续将在产品和算法领域持续优化。一是芯片层面的产品迭代,二是在算法层面的持续深耕,推出更好用、更高性价比的语音方案。

在落地层面,2022年探境将着力提升在现有智能家居领域的渗透率,并开拓一些新的如:可穿戴市场领域。“去年可说是良好的起步,今年在这一基础上将会实现数量级的提升。”

在苹果没有推出基于触摸屏的智能手机出来之前,大家对触摸屏的感觉如同鸡肋,但在苹果触摸屏手机推出之后,现在基本所有的智能手机都基于触摸屏。或许,未来的离线语音家电也会走出类似的路径。在这一领域持续耕耘的探境显然羽翼已逐渐丰满,并保持蓬勃的生长力。一切尽是初心和坚持使然,亦是实力和洞察力使然。

责编: 爱集微

李映

作者

微信:ilovekm2008

邮箱:liying@lunion.com.cn

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