泰坦陨落 苹果弃车

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集微网报道 (文/陈兴华苹果放弃造车事件一时甚嚣尘上。

据外媒援引知情人士透露,苹果首席运营官Jeff Williams和负责造车项目的副总裁Kevin Lynch共同做出了一项决定,苹果将取消已经耕耘长达十年的电动汽车制造项目“泰坦”。

这一决定犹如掷出一颗“炸弹”,不仅让苹果造车项目近2000名员工感到吃惊,也对整个产业界造成了“震撼性”的影响,立即引发舆论哗然。

回顾来看,作为苹果曾经雄心勃勃的项目之一,苹果造车计划推进已有10年时间,但却多次经历波折和摇摆不定,直至如今无疾而终。对此,特斯拉可能从苹果的退出中获益最多,而这一“警钟“也将启示国内汽车新势力扎根真正的造车能力。

在退出造车项目上,苹果自然有其深层考量,其中包括电动汽车和人工智领域的发展态势逐渐出现“分野“,而持续大力加码人工智能领域已成为苹果公司的首要战略。未来,不排除苹果将成为AI领域的强劲新势力。

掀起舆论哗然

苹果放弃造车消息一出,立即引发产业界人士热议。

特斯拉CEO马斯克第一时间冲到“吃瓜前线”,发了一个“致敬”、“点烟”的表情。随后,特斯拉投资人Sawyer Merritt发帖分析称,苹果过去十年一直试图制造电动汽车,虽然其拥有1620亿美元的现金储备,但最终得出结论:它太难而且利润率太小了,即使价格为10万美元。最初,苹果希望它成为一款完全自动驾驶的汽车,但他们没有车队、真实世界的数据,也没有能够实现这一目标的经验。

Sawyer Merritt还称,美国只有两家主要汽车制造商没有破产:特斯拉和福特。对此,马斯克回复说,“破产是一家车企的常态。”

与此同时,中国的新势力车圈高管也纷纷在社交平台作出回应。

理想汽车CEO李想表示,苹果放弃造车,选择聚焦人工智能是绝对正确的战略选择,时间点也合适。他分析道,人工智能会成为所有设备、服务、应用、交易的最顶层入口,是苹果的必争之战。汽车大获成功的必要条件仍然是人工智能。汽车的电动化是上半场,人工智能才是决赛。

“做成汽车,苹果会增加2万亿美金的市值,而做成To C的人工智能,苹果会成为一家10万亿美金的企业。”李想说。

小鹏汽车CEO何小鹏则发帖表达了意外之感,“去年还讨论过,汽车行业新进入者会在2024年内全部出牌,但除了苹果。2024年后的十年会进入淘汰赛和全明星赛,但没有想到苹果在2024年出了这样的牌。”

目前,小米正在加速推进SU7汽车项目。对于苹果放弃造车,小米集团董事长兼CEO雷军表示“非常震惊”,并提到小米深知造车难度,但3年前依然做了无比坚定的战略选择。

另外,360集团创始人周鸿祎在发布的视频中称,“美国所有公司都在All in AI,每个公司都必须去拥抱AI,不拥抱AI就会被干掉。” 苹果放弃造车或为All in AI。

对于“苹果是怕遇到比亚迪、特斯拉竞争”的问题,周鸿祎认为:“苹果其实不太会理会竞争对手,因为苹果有自己巨大的粉丝群,很忠诚的用户群,苹果产品做出来一般用户都会买单,所以可能不是竞争对手和用户群的问题”。

无论如何,苹果在造车项目上的动向将影响其在资本市场的表现。

苹果公司股东Synovus Trust的高级投资组合经理Dan Morgan表示:“苹果取消这个项目让我们松了一口气。”他说,“当你审视苹果公司未来的举措时,会发现汽车项目对苹果来说始终是最牵强的,这不在他们的掌控范围内。”

果不其然,放弃造车消息经披露后,苹果公司股价不跌反增。美股午盘时段,盘中曾跌近0.9%的苹果股价持续反弹,午盘转涨后涨超1%;截至收盘,苹果公司报182.63美元,涨幅0.81%,市值2.8万亿美元。

在分析人士看来,股价某种程度反映了资本市场对于苹果造车的态度,“放弃或许是及时止损。”

跳票走向消亡

作为苹果历史上最雄心勃勃的项目之一,苹果的汽车项目持续了十年,但却在一个没有回答任何问题的12分钟简短会议上结束。

据了解,苹果造车计划名为“泰坦计划”,始于2014年,其目标是像设计iPhone一样,从零开始打造一款颠覆行业的产品。为此,苹果四处搜罗人才,动用了大量资金从克莱斯勒、福特、特斯拉等多家车企挖人,一度拥有大约5000名员工致力于汽车项目。

然而,2014年至2024年,苹果造车多次经历波折,已经更换过8个负责人。例如项目成立时,项目负责人Steve Zadesky就与时任苹果设计总监Jonathan Ive出现了分歧,一方想研发半自动驾驶汽车,一方想研发全自动驾驶汽车,导致项目停滞、负责人离场。

2016年苹果高管Bob Mansfield重启泰坦计划,但重心转向专注于自动驾驶软件技术的研发。随后几年内,持续传出苹果汽车项目裁员和高管离职信息。由此可见,苹果在汽车项目上摇摆纠结以及举棋不定,同时汽车项目的落地量产也一再跳票。

直至2024年1月,苹果汽车被爆料将延期至2028年,并且研发方向从L4级自动驾驶功能的智能汽车,转向了更为实际的L2+级自动驾驶智能汽车。

目前,苹果进军汽车行业已取得一定成效的举措是CarPlay软件。该软件可以让驾驶员访问iPhone的地图和Siri等功能,以便与车辆控制和娱乐系统更深入地集成。而通过不与汽车制造商竞争,苹果可以推动CarPlay软件的发展,从而帮助其推广到更多车型。

然而,宣告放弃造车也意味着苹果这项持续十年、投入数十亿美元的项目无疾而终。

咨询公司GlobalData汽车研究全球副总裁Jeff Schuster表示,科技行业低估了颠覆汽车行业的难度,苹果的退出成为了又一个例证。“科技行业眼高手低,他们心想汽车是老古董,他们可以进来开发,但是大多数人十有八九会觉得实际上这比他们想象的更具挑战性,更难驾驭、更复杂。“

此外,多位行业人士均指出苹果取消电动汽车项目是明智的战略举措。

一位国内证券行业人士称,目前新能源汽车赛道极其拥挤,苹果开始汽车项目的十年的时间,新能源汽车的江湖已经发生了很大的改变,特斯拉和中国汽车品牌已经抢先一步占领用户心智,并且快速进入到了大打价格战的阶段,而苹果需要几年后才能量产汽车,这无疑已经失去主动权,因此选择退出造车转战人工智能是明智之举。

值得注意的是,过去一年,美国电动汽车市场并不景气。特斯拉已经下调了汽车售价,并就需求下滑发出了警告,通用汽车、福特汽车等老牌汽车制造商推迟了电动汽车投资,并撤销了生产计划。同时,由于销售萎靡、烧钱严重,Rivian Automotive等美国电动汽车创业公司已经陷入挣扎。

“他们可能松了一口气,”知名研究公司Gartner分析师迈克·拉姆齐(Mike Ramsey)表示,“苹果一开始进入这个市场时吓到了一些人。” 如今,特斯拉可能从苹果的退出中获益最多。在将汽车售价下调至少25%一年后,马斯克最不希望看到的就是硅谷出现一个同样具有高科技吸引力的竞争对手。

对于苹果取消造车将对国内造车新势力来说会产生怎样的影响,全国乘用车市场信息联席会秘书长崔东树表示,造车新势力必须要有真正的造车能力,有一定的能力和有综合能力还是有差异的,苹果的退出就体现了这种能力差异带来的后果。“造车挺不容易,真正能够实现产业突破的还是需要像马斯克这种科技狂人。”

进击人工智能

苹果放弃造车后,投入方向将是生成式AI。

据悉,苹果汽车团队(称为“特殊项目组”或SPG)的许多员工将被转移到高管John Giannandrea领导下的人工智能(AI)部门,这些员工将专注于生成式AI项目。

此前,在智能手机增长面临瓶颈后,苹果一直在探索新的增长曲线。电动汽车曾经是最被认可的道路,但现在其正在质疑声中转向华尔街最看好的人工智能项目前景。

苹果分析师郭明錤曾表示,苹果在生成式人工智能方面的工作“明显落后于竞争对手”。而苹果公司董事会及管理层对于在人工智能领域落后竞争对手非常担心,并且已有不满。

不难发现,在ChatGPT席卷全球背景下,苹果在推进人工智能战略上却较为保守和迟疑。

2023年5月,苹果CEO蒂姆·库克就曾表示,人工智能的潜力“非常有趣”,但该技术存在“许多问题需要解决”。在决定如何以及何时使用人工智能时,深思熟虑非常重要。7月,当OpenAI已经达到19亿用户数,微软和谷歌已经开启AI争霸赛时,苹果才被爆料内部正在开发“Apple GPT”人工智能项目,用来追赶OpenAI的ChatGPT项目。11月,库克在回答分析师提问时首次提到,苹果正在大量投资生成式AI。

然而,进入2024年,得益于人工智能热潮,芯片公司英伟达股价和利润飙涨。相比之下,电动汽车公司正处于发展低谷期,即使是“美股七雄”之一的特斯拉今年以来股价累计下跌23%。由于全球纯电动汽车销量趋于放缓,一些老牌汽车公司正在调整电动汽车投资规划。瑞银曾预测,2024年美国电动汽车销量增速将从47%放缓至11%。

于是,苹果迅速调整战略,将人工智能工作视为首要任务。

据报道,苹果公司计划每年投入大约10亿美元,将生成式AI整合到其产品线中,其中包括将大型语言模型整合到Siri中,以实现Siri自动执行复杂任务的能力。同时,苹果为大型语言模型设计了“Ajax”框架,训练参数数量超过2000亿。此外,苹果正在推出一系列基于大语言模型的框架或工具,包括新的机器学习框架MLX以及开源大模型“Ferret”等。

在苹果公司最新一季财报电话会议上,库克提到了苹果在人工智能领域的努力。他说,苹果正全力以赴地投入大量时间和精力于AI的研发,并计划在今年晚些时候公布更多细节。

海通证券分析师 Jeff Pu表示,苹果将在 2024 年末左右在 iPhone 和iPad 上提供某种生成式 AI 功能,届时iOS 18将会发布。在iOS 18操作系统中,苹果将对Siri进行重要改造,融入生成式人工智能功能,从而为用户带来更为智能和高效的语音助手体验。

在人工智能战略上,苹果有着从底层芯片到大模型再到软硬件应用生态的远大图谱。咨询公司Creative Strategies首席执行官Ben Bajarin称,“在放弃造车后,苹果将更加关注生成式AI,这应该会让投资者对该公司在人工智能平台层面的努力和竞争能力更加乐观。”

(校对/张轶群

责编: 张轶群
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