芯华章首席技术官傅勇:客户眼中只有EDA,不分国产与否

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11月10日,一年一度的集成电路行业盛会ICCAD 2023在广州隆重举行。面向到场的千余名专业观众、工程师与专家,芯华章首席技术官傅勇提出:“对于客户来讲,没有国产EDA,只有EDA。”

关于国产EDA如何实现加速发展,尽快建立完善产业生态,基于三十多年扎根行业的经历,傅勇提出了自己的思考:“作为从业者,我深知简单替代没有出路。高质量的国产替代,不仅仅要填补产品布局的空白,更需要填补的是用户尚未被完全满足的需求。”

1.应势而谋,顺势而为:EDA当前面临的挑战

“过去的2023年,很多产业的人讲感觉有点‘冷’,但我认为这是一个回归理性的过程。产业去芜存菁之后,坚持长期主义的优质公司,会获得更好的发展。”傅勇表示。

过去的几年,集成电路产业确实正在发生巨大的变化。最突出的一点,就是为了追求极致的算力与性能,芯片的规模变得越来越大,结构变得越来越复杂。一个必然的结果就是芯片不再只是单一的个体,而成为软硬件一体化、多节点一体化的复杂系统。Chiplet和异构封装就是这种形势下突出的两个技术发展路线。

日益复杂的芯片,却没有带来必然的效能提升。一方面是越来越多的公版IP集合而成的SoC,缺乏自身特点的产品往往缺乏足够的市场竞争力;另一方面,系统化的芯片带来的验证难题,让大规模的创新始终存在效率和成本的双重瓶颈。

这是当下产业发展的“势”,也是下游应用给所有EDA公司提出的共同挑战,更是国产EDA发展的重要机遇:如何解决复杂IC设计规模大、验证慢、调试难的困境?

傅勇认为“一潭死水的产业是不会给后来者机会的,变化是唯一的不变。国产EDA公司应该充分利用自己的后发优势,‘弃子争先’,立足客户需求痛点,强化自身提供差异化产品和技术的能力,从而完成快速布局和发展。”

2.高质量的国产替代,满足客户的“既要又要还要”

当从宏观的行业视角,拉回更具体而微的技术应用上,我们发现国产EDA面对着客户“既要又要还要”的挑战——既要保障产品的稳定性,又要不输于国际产品的性能,还要提供更有竞争力的价格和服务。这当然是有其现实考虑的,否则用户为什么要放弃一直使用的成熟产品,选择国产替代呢?

芯华章的产品创新是和客户一遍遍打磨、试错之后的精进。我们一开始或许做不到像国际先进产品一样成熟,就像你没办法要求一个刚出生的孩子和成年人比力气,但通过全体几百名工程师日日夜夜和客户的改进,产品的进步是有目共睹的。

在ICCAD现场,芯华章不仅带来了自己的数字验证全流程解决方案,更通过一场场扎实的技术演讲,展示了大量和用户打磨工具的细节,向“潜在用户”们展示自己是如何赢得客户信任的。

在某客户25000+的Test Case中,芯华章GalaxSim功能测试通过率已经达到100%,并且在与用户大量的应用数据磨合中,持续提升性能表现。

3.弃子争先,走出差异化的技术路径

传统的软件仿真工具以调试功能强大著名,但却受限于仿真速度,不擅长处理系统级的大规模仿真验证。基于芯华章自主研发的逻辑仿真器GalaxSim,芯华章GalalxSim Turbo实现多核、多服务器并行运算,目标是在超大规模的复杂系统软件仿真的速度可以达到1-10KHZ,从而可以在RTL阶段提前进行系统级仿真。

“‘弯道超车’现在有点成为急功近利的代名词了,但我还是想说,只延着国外公司的老路,是没办法比他们更好地解决用户痛点的。人家做了几十年了,你和他们做的一样,但是时间短、投入少,你让客户怎么选?”傅勇不仅提到了国产EDA发展的“道”,也在“术”的层面,举例介绍了芯华章差异化的技术路径。

“我们是第一个提出来在原型验证和硬件仿真两种工具,在速度和Debug能力之间进行取舍的傅勇讲到,“20多年前,我是第一批将硬件仿真工具引入国内的。20几年下来,硬件仿真和原型验证工具各有胜场,但在某些领域又都有局限性。这么多年了,我们认为是时候将两种成熟的方法学进行某种融合,从而让客户有更多灵活选择,降低使用成本。”

相比传统的原型验证工具,芯华章P2E基于统一的硬件、软件工具,高效集成原型验证和硬件仿真双模式,能有效支持上百颗FPGA的超大型硬件验证系统,也可支持高达数十亿门设计容量,在某用户超大规模SoC商用部署中,实测项目实现高达10M的仿真速率。”

用户现场装机测试中的双模硬件验证系统

4.向下扎根,向上生长的国产EDA

至少有两件事,让芯华章笃定自己能完成这一时代和产业赋予的发展使命,也是国产EDA的取胜之匙。

第一:芯华章在验证领域扎实的人才和专利积累,已经打造了目前国内在验证细分领域最大的竞争“护城河”。目前芯华章已聚集全球EDA精英人才500多名,其中80%都是研发人才,申请自主创新专利超过160件,写下的研发代码超过几百万行,测试用例几十万个。芯华章在做的是,把真正原创的、根技术的、附加值最高的环节,一点点扎根在中国,由我们自研开发。

第二:客户的信任。因为聚集了一批扎根EDA几十年的行业老兵,又有成熟、扎实的一线团队,因此能够迅速取得客户的信任。目前芯华章已服务燧原科技、黑芝麻、芯来等数十家产业头部用户,相关产品在商用流片项目中获得实际部署。

两者相辅相成,没有足够强的人才和产品做底座,芯华章就不能服务好用户。而随着与用户的不断打磨配合,大量的实测数据就势必会反哺芯华章的产品创新。两相驱动,形成芯华章快速发展的“飞轮”。

未来,芯华章将继续秉承开放、包容、谦卑的心态,与行业同仁齐心协力,尽快形成国产EDA对全行业的有力支撑!

责编: 爱集微
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