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RISC-V生态“第二个100亿”指日可待,中国正成为兵家必争之地

来源:爱集微

#RISC-V#

#Codasip#

2022-12-05

集微网消息,RISC-V生态发展正在显著加速。在今年7月份,全球开放硬件标准组织RISC-V International首席执行官Calista Redmond就指出RISC-V架构芯片出货量已突破百亿颗,仅用十二年就走完了传统架构30年的发展历程,2025年RISC-V架构芯片更有望突破800亿颗。在这过程中,涌现出一大批瞄准高性能RISC-V的国内外厂商,将该架构应用从低端微处理器逐渐探入高性能计算领域,成长为跨多种应用的创新开源平台。

“除了消费电子、物联网、边缘计算,RISC-V也已经在AI、HPC、汽车、存储控制等众多应用领域表现出极强的活力,并获得了技术、产品和市场的验证。”Codasip大中华区总经理胡征宇在接受集微网专访时指出,“RISC-V的发展已经证明,‘生态不是问题’,如果有问题,那么用发展解决问题。”

RISC-V生态“第二个100亿”指日可待

在当前已出货的超过100亿颗RISC-V芯片中,其中超过20亿颗用到Codasip的技术。作为RISC-V处理器硅知识产权(IP)领域的先驱和领导者,来自德国的Codasip是RISC-V国际基金会的创始成员,并于2015年推出了全球首款商用RISC-V处理器IP,同时也提供处理器设计自动化工具集为设计者提供RISC-V开放ISA的所有优势,以及定制处理器IP的独特能力。

除了今年RISC-V处理器应用规模达到100亿颗的里程碑,RISC-V还正从碎片化、定制化的物联网领域,向移动设备、HPC、服务器等高性能计算领域渗透,有越来越多的巨头和初创企业试水RISC-V芯片用于高性能场景。

“短短时间内RISC-V芯片就实现了出货量超过100亿颗的速度,大大超出所有人的预期,相信第二个100亿颗只会更快。”胡征宇表示,作为RISC-V IP供应商确也会因此而更加体会到紧迫感,不仅仅是客户和市场对于RISC-V的强劲需求,更因为在进入异构计算时代后,这些需求覆盖了从MCU、MPU,到高性能计算(HPC)和人工智能/机器学习(AI/ML)等多层算力性能等级,同时还要面对更低功耗、更小面积、车规认证和异构计算等多元化的功能要求和差异化需求。

胡征宇认为,在这个激增的、越来越高要求的生态中,与x86、Arm等其他成熟生态相比,RISC-V的核心优势就是开放架构和可定制实现。“对于绝大多数芯片设计公司或者最终应用系统企业而言,他们既有性能和功能上的特定核心需求,但是又没有能力去购买和修改处理器的整体架构,因而那些标准化和黑盒化的IP产品无法最好地满足其需求并实现差异化优势。”他指出,“这是RISC-V的绝佳发展机会,所以Codasip的模式就是推出L30和L50等多个产品系列,同时推出Codasip Studio这样的工具来帮助客户实现定制化,力求最好地满足其特定需求。”

在他看来,RISC-V发展态势非常良好,但是目前相对还是在比较狭窄的细分领域中获得成功或比较多的应用,后续RISC-V处理器进入更大的应用领域也将迎来全新的挑战,比如在需要更多配合的软件、开发伙伴等的场景时,如何继续秉承RISC-V的“开放、融合、易用、友好”的初衷,既保持“灵活、多样”,又不至于过于“各自为政”。

无论是x86,还是Arm,每一种模式都有各自的“朋友圈”,各种架构在未来智能化时代能拥有多大的份额,现在行业内各方都在持续探索。“我们终相信,RISC-V社群的群策群力,一定会带来众人拾柴火焰高的成果。”胡征宇强调。

本土生态崛起,国际经验+本土智慧助力差异化创新

完全开放、免费授权、低成本研发、精简灵活的技术特性,再加上近年来美国对华科技步步封锁,为RISC-V架构在中国市场的迅速崛起加足了火力。在今年8月的2022 RISC-V中国峰会上,中科院院士、计算机专家倪光南提出,RISC-V将发展为世界主流CPU架构之一,从而在CPU领域形成与英特尔x86、ARM三分天下的格局,是我国芯片产业掌握主动权的重要机遇。

百花齐放、需求拉动、国产化、定制化,RISC-V在中国市场的机遇可以说是几个重要趋势叠加作用的成果,“Codasip在中国市场发展良好,客户数量稳步在增长,客户类型也呈现多样化的特点,既有大中型客户,也有不少小型的快速成长型客户。”胡征宇指出,“与此同时,我们也很高兴看到众多本土RISC-V IP厂商的崛起,这对于整个RISC-V生态繁荣是个好事情。”

他表示,尽管市场中迎来了更多的新秀,但Codasip作为这个领域的先行者,优势不仅仅是提供广泛的经过充分验证的可定制RISC-V IP核产品,更重要的是提供高级处理器设计自动化工具Codasip Studio,这是一个高度自动化的处理器设计自动化工具集,它涵盖了设计过程的各个方面,用于快速方便地设计或修改处理器。

Codasip Studio与Codasip自有的高级架构描述语言CodAL协同工作,该语言用于设计ISA和微架构。无论设计工程师是决定修改现有的Codasip RISC-V设计,还是从零开始设计一个全新处理器,Codasip的工具集都能自动生成需要的一切工具,使得通往处理器定制的路径极为流畅,快速且风险自由。

“可定制化的RISC-V CPU产品,加上理想的处理器定制工具Codasip Studio,这套解决方案组合使得客户能够实现差异化设计,并最终凭借差异化产品在竞争中脱颖而出。”胡征宇强调,“国际经验+本土智慧是我们的绝佳优势,公司过往在全球范围内的典型客户提出的很多需求,是我们目前及将来的roadmap中需要满足及支持的,也为本土客户的需求提供了很多借鉴。”

不容置疑的是,RISC-V在全球范围内都正快速发展,本土生态也需要从底层规范及技术实现方式、发展路径等方面,紧盯国际趋势、加强国际交流。“随着中国团队的建设及发展和积累,这些国际化的互动及交流,将逐渐沉淀为我们本地团队的经验,从而能够非常好地以本地智慧服务于中国本土的客户。国际、国内需求互相交流、借鉴、融合从而形成良好的互动及促进。”他指出。

全面布局,响应数字化潮流下技术创新需求

随着RISC-V生态的发展步入新阶段,为了响应全新的数字化转型创新需求,Codasip正在多个维度完善自己的能力。今年2月,Codasip推出了L31系列32位可定制化而且是高度优化的低功耗嵌入式RISC-V处理器内核,这些内核使客户能够轻松定制处理器设计,以支持诸如神经网络(AI/ML)等具有挑战性的任务,即便是最小型的功率受限应用——例如物联网边缘,也可应对自如。该产品推出之后获得了多项行业大奖。

在产品的功能性和生态扩展方面,Codasip近期也是连连出击。公司延聘了在半导体和复杂IP、SoC和汽车供应链等领域拥有20多年的经验的Jamie Broome来负责公司全新的汽车业务,他曾经领导了Imagination Technologies的汽车业务部门,并负责管理从汽车制造商到一级供应商和生态系统合作伙伴的整个行业体系。

在SoC的设计过程中,利用FPGA进行架构探索和了解IP的不同配置和组合大有裨益,为此最近Codasip加入了英特尔Pathfinder for RISC-V计划,通过使用英特尔的FPGA来在早期阶段就助力客户开发他们的RISC-V SoC。此外,Codasip还加入了OpenHW Group,结合现有的OpenHW生态系统,Codasip将提供辅助性的IP、工具和方法,以帮助更广泛的社群从该公司在开发高质量、符合标准和可定制RISC-V内核方面的丰富经验中受益。

为了帮助客户及其客户更好地用好其RISC-V处理器,Codasip与全球领先的嵌入式开发软件工具和服务供应商IAR Systems建立了战略合作伙伴关系,携手支持共同的客户创建基于RISC-V的低功耗嵌入式应用。现在,IAR Embedded Workbench® for RISC-V 2.11版本可支持Codasip的L30和L50处理器。L30和L50这两款处理器是Codasip提供的小型化、节能高效、低功耗嵌入式处理器内核,它们可完全进行定制,并能够适应项目的独特需求。

在迅速繁荣发展的中国及亚太地区市场,客户对高性能定制处理器和异构计算创新芯片的需求日趋高涨,为此Codasip在今年10月任命了胡征宇为公司大中华区总经理,以进一步满足区域内客户对可定制RISC-V处理器的强劲需求,并通过更完善的技术支持组织架构来助力本地区客户取得成功。

未来,胡征宇的团队将把Codasip的RISC-V定制处理器解决方案与本地的应用及需求充分结合,支持客户实现核心创新、底层创新,增强其设计和应用的持续创新。

“针对这个充满生命力的市场,Codasip已做好了充分的准备。我们将支持客户更好、更快的实现‘定制化、多样化、自主化’,在中国的布局制定了相应的‘能级提升’计划,从团队建设、客户服务、市场拓展、产品定位等方面,都将积极推进。 ”胡征宇自信地表示,“相信过不了多久,我们就会有更多的信息和重要里程碑跟大家分享。”

责编: 张轶群

朱秩磊

作者

微信:AileenZhu

邮箱:zhuzl@lunion.com.cn

作者简介

爱集微资深分析师,专注半导体产业。邮箱zhuzl@lunion.com.cn

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