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自动驾驶公司Aurora缺钱,CEO建议卖身给苹果或微软

来源:网易科技

#Aurora#

09-03 13:18

9月3日消息,自动驾驶技术公司Aurora首席执行官克里斯·厄姆森(Chris Urmson)无意间向全体员工发送的一份董事会备忘录显示,为应对不断恶化的市场状况以及合作计划反复推迟的不利局面,Aurora可以选择将自己出售给苹果或微软。

克里斯·厄姆森(Chris Urmson)曾负责谷歌的自动驾驶汽车项目,离职后与他人共同创立Aurora公司。他在一份落款日期为8月3日、标记为“董事会讨论预读”的备忘录中,列出了一系列成本削减措施,并提出包括将公司私有化、分拆或出售资产以及进行小规模融资等选择。文件显示,厄姆森在今年8月9日无意中把这份备忘录发给了员工,随后要求他们不要打开。

Aurora公司代表证实了备忘录的真实性,并表示正考虑如何在充满挑战的市场中保持竞争力。

“考虑到目前的宏观环境,每家公司都应该对既定决策和长期战略进行评估,”公司发言人周五在一封电子邮件中说。“我们认为,仔细考虑这种事情表明我们很积极的,是公司良好治理的体现。”

自去年年底与一家空白支票公司合并上市以来,Aurora的业务发展一直举步维艰,所幸上市交易让公司拥有超过18亿美元的现金。现年46岁的厄姆森在一份备忘录中写道,虽然Aurora削减了开支,手头现金足以坚持到2024年中期,但公司仍需要采取行动度过市场低迷时期,并应对合作制造商计划推迟等种种问题。

“尽管我们尽了最大努力想让合作伙伴满足我们的既定计划,但他们的时间表已经变了,”厄姆森指的是原始设备制造商。“考虑到关键供应商的选择以及关键人员对项目的重视,我们对他们的新时间表更有信心。”

消息传出后,市值约29亿美元的Aurora股价上涨32%。但截至周四收盘,Aurora今年以来已经累计下跌81%,反映出随着Aurora遭遇种种问题,投资者总体情绪低迷。上月公司表示,将把“可扩展”无人驾驶卡车技术的交付时间推迟到2024年。

现金收购?

厄姆森在备忘录中提出公司的另一种战略选择是,考虑用1.5亿美元到3亿美元现金收购业内企业,并大幅削减成本,从而改善Aurora的资产负债状况。他写道,市场资讯公司Allen & Co.一直在对这种选择做分析。

厄姆森在备忘录中列出冻结招聘、裁员、关注业绩差的员工、为避免重复工作而加强业务重组等对策。他还列出了一系列节省现金的措施,比如说取消自己的股权授予、不开展企业捐款并停止供应午餐。

许多电动汽车和自动驾驶初创公司曾通过IPO或与特殊目的收购公司合并上市轻松筹集到大量资金,但由于公司运营问题和股市下跌,纷纷陷入困境。Aurora泄露的备忘录详细说明一家仍在开发产品的技术初创公司对资金渴望有多大。

厄姆森写道,虽然领导层“目前不愿出售”公司,但如果有说服力的战略买家提出有竞争力的报价,情况可能会发生改变。

厄姆森写道:“考虑到公司目前股价,对于任何希望拥有自动驾驶未来的实体来说,我们应该是一个有吸引力的目标。”“在有吸引力的潜在买家中,只有少数几个选择:苹果、微软,或者大型汽车零部件供应商。”

时间延迟

今年对Aurora来说也是充满挑战的一年。虽然Aurora已经烧掉了2.3亿美元,但却将自动货运卡车上路的目标推迟到2024年。

厄姆森写道:“我们预计未来6个月不会出现规模足够大的传统融资机会,让公司再多坚持一年。”“虽然目前我们坐拥能坚持很长时间的充足现金,但重要的是尽可能延长公司运营时间。”

厄姆森写道,Aurora可能采取的更大举措之一是,如果能找到提供15亿美元融资的合作伙伴,可能会将公司私有化。他说,Aurora还可能以5亿到10亿美元的价格出售激光雷达业务。

对于Aurora而言,购买云计算服务是除员工人力成本外的最大支出,但公司预计短期内无法就合同进行重新谈判。厄姆森表示,公司应该考虑将每年裁员率提高到10%,这意味着2022年Aurora会裁员多达150人。

厄姆森也可以通过放弃自己的非现金奖励来为公司节省240万美元,而停止为员工供应午餐可以节省2100万美元。

Aurora还考虑过出售一栋大楼或测试道路,或者通过内部发行股票筹集2500万美元。

责编: 爱集微

爱集微

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