• 收藏

  • 点赞

  • 评论

  • 微信扫一扫分享

国产IP迎黄金时代 牛芯半导体如何突出国际巨头重围?

来源:爱集微

#牛芯半导体#

#IP#

06-28 07:41

“每1美元的IP支出能够带动和支撑100倍价值的芯片市场。”这是时下描述IP对半导体产业链重要性的经典论断。

从集成电路产业链构成来看,IP属于底层技术,是芯片厂商快速、高效设计芯片的重要工具之一。随着超大规模芯片设计的复杂度不断提升,IP及其复用技术将成为产业发展的关键要素,这一趋势在不断增长的IP市场规模上已经得到印证。根据IPnest数据,2021年全球半导体IP市场规模达到54.5亿美金,年增长率为19.4%;预计2026年市场规模将达到110亿美金,年复合增长率超过15%。中国市场方面,近年来,我国集成电路产业蓬勃发展,带动了IP需求快速增长,尤其是自主可控的优质国产IP。

历史机遇之下,国产IP厂商牛芯半导体(深圳)有限公司(以下简称“牛芯半导体”)核心团队专注IP技术研发,相继推出了多项核心IP产品,并迅速成长为业内的一匹黑马。

牛芯半导体的产品有哪些?它的竞争优势在哪里?在国际巨头林立的IP市场,牛芯半导体如何才能脱颖而出?在爱集微对牛芯半导体副总经理赵喆的深入采访中,问题的答案都逐渐清晰。

三大核心业务重磅出击

赵喆向爱集微介绍,牛芯半导体的核心业务主要有三类:SerDes IP,可以支持PCIe、RapidIO、SATA/SAS、JESD204、LVDS、USB、Ethernet、MIPI等单协议或多协议Combo,工艺覆盖180nm-7nm;DDR IP,支持DDR3/4/5以及LPDDR2/3/4/4X/5,提供MAC+PHY全套解决方案;同时,牛芯半导体还可以基于接口IP技术,承接相关芯片定制化服务。

对于定制化服务,赵喆做了进一步说明:牛芯半导体为客户提供定制开发,并不是IP产品本身的定制化程度很高,而是在研发一款IP产品前,团队会充分了解和吸收国产芯片设计厂家的诉求,将定制化功能融合到产品中,进而打造出与国产芯片厂家匹配度更高的IP产品。

除了现有产品外,牛芯半导体也在积极布局更先进制程和更高速率的IP产品。目前,公司已完成28Gbps以下SerDes产品验证,并在此基础上快速开展32Gbps PCIE5.0的研发工作;同时,公司将启动56G/112G SerDes研发;DDR产品方面,公司已经完成DDR4和LPDDR4的产品布局,目前正在推进DDR5和LPDDR5的开发。

那么,从整个IP市场角度看,牛芯半导体在业内处于怎样的水平呢?赵喆表示,“在SerDes IP 方面,公司主打的PCIE系列产品、JESD204B/C、FPGA combo SerDes IP,已在多家客户产品中得到了成功应用,为芯片国产化提供了强力支持;DDR IP的PPA在业内已处于比较领先的地位,并获得了诸多客户的应用和认可。”

据了解,目前牛芯半导体在主流先进工艺布局的SerDes、DDR等中高端接口IP,已广泛应用于5G通信、AI运算、智慧终端、网络交换、基站芯片、云计算、服务器、存储等领域,累计服务客户超过一百家。

以技术实力构筑市场“护城河”

三大核心业务、服务客户百余家、多项IP产品行业领先……牛芯半导体多点开花,交出的成绩单可谓耀眼。

如此佳绩,牛芯半导体是如何做到的呢?赵喆表示,最重要的因素是行业大环境:“其实早几年前,国产IP非常不好做,也不太受重视。近年来,在地缘政治、缺芯潮等多重因素影响下,越来越多的人开始意识到——半导体行业的国产化是大势所趋。而作为芯片的核心环节之一,IP的自主可控更是刻不容缓。”

“应该说牛芯半导体的成立赶上了国产半导体行业发展的好时代,很多厂商开始愿意选择国产IP,并基于国产工艺来做一些真正自主可控的国产芯片,这与牛芯半导体‘以满足中高端核心IP国产化需求为己任’的初衷也是相符的。”

牛芯半导体快速发展的背后,固然有“时势造英雄”的因素,但“英雄”也必须具备过硬的实力:

一方面,牛芯半导体始终秉持着“以客户为中心”的服务理念,致力于为客户提供定制化的IP解决方案。“牛芯半导体能够为高速ADC/DAC芯片厂商提供JESD204B/204C接口IP定制化解决方案,支持定制开发配套的DDC/DUC/FIR等数字模块;基于自主研发的PCIE PHY IP产品,配合客户需求,提供兼容PCIE/SATA/SAS协议的定制化IP;凭借多年SerDes技术积累,为客户提供48通道系统时钟传输方案及信号完整性分析,帮助客户设计实现功耗更低、延迟更小、性能更优的芯片产品,显著提升市场竞争力。”

另一方面,牛芯半导体长期专注于SerDes和DDR相关技术,具备自主知识产权,可提供多工艺平台的SerDes+DDR组合方案——牛芯半导体是目前市场上少有的接口IP组合方案供应商。在火爆的Chiplet(小芯片)领域,牛芯半导体基于SerDes和DDR技术积累,承接各类Chiplet定制化设计,以满足客户成本控制、设计复用、良率提升等需求;此外,团队也在积极参与小芯片Chiplet标准制定。

专注技术创新 在国际巨头中突围

“虽然牛芯半导体在国内接口IP领域取得了诸多阶段性成果,但与国际巨头相比还是有相当大的差距。”当谈及与国际巨头的差距时,赵喆如此坦言。

根据IPnest对全球十大IP供应商的排名,排名第一的ARM占据了40.4%的市场份额,排名第二和第三的分别是Synopsys和Cadence,市场份额分别为19.7%和5.8%。这也反应了全球半导体IP市场由国际巨头高度垄断的现状。

赵喆提到:“尤其在IP细分领域上,国际巨头都享有绝对领先的市场份额,国内IP厂商要打破这种垄断局面,还有很长的路要走。”

以接口IP为例,国际IP领军厂商Synopsys于上个世纪八九十年代就开始布局接口IP,基于长时间的资金投入和技术积累,Synopsys在整个接口IP的市场份额已超过50%,在一些细分领域的市场份额甚至接近80%。

在国际巨头的重围之下,国产IP厂商如何才能实现突破呢?赵喆认为,在国内半导体产业快速发展的大背景下,国产IP厂商可以考虑借鉴Alphawave的发展思路。成立于2017年的Alphawave,并没有走Synopsys提供“大而全”解决方案的发展道路,而是另辟蹊径专攻前沿技术节点,集中力量打造最先进的IP产品,并率先在3nm上突破了112G SerDes技术。在短短几年内,Alphawave异军突起,成功跻身全球十大IP供应商。

作为IP行业的后来者,牛芯半导体也非常注重创新技术的积累和开发,不断推出有自己特色的IP产品。

把握行业机遇 打磨核心产品

近年来,半导体IP需求增长迅猛。赵喆认为,快速增长的背后主要有两大原因,一是随着工艺节点不断演进,流片费用随之提高,芯片设计厂商将更倾向于选择经过硅验证的IP,以此缩短产品上市时间,保证成功率;二是随着接口IP速率不断提升,SerDes IP和DDR IP的设计也越来越复杂,芯片公司尤其是一些中小型芯片公司必须向专业的 IP供应商借力,进而带来了强劲的IP外包需求。

事实上,由于大数据中心的影响和互联通信需求增加,市场对接口IP更是有着旺盛的需求。根据IPnest统计,全球接口IP产业增速远超IC设计产业。接口IP正逐渐成为中国乃至全球半导体IP产业发展的新动力,这也为牛芯半导体这样的国产IP厂商带来了更多发展机遇。

在机遇面前,赵喆认为一定要保持“冷静”。她警醒道,“IP是一个需要耐得住寂寞的事业。一方面,接口IP的技术壁垒非常高,只有通过团队的长期磨合和持续的技术积累,才能打造出真正可靠的、经过量产验证的产品;另一方面,IP产品并不是提供给客户就结束了,在产品交付后,团队还要持续为客户提供技术支持以及集成化服务。”

“牛芯半导体希望与国产芯片设计厂家达成更默契的合作,打磨出更有竞争力的IP产品,定制出真正属于国产自主可控的芯片。”展望未来,赵喆如此期待。

关注牛芯半导体,了解更多内容:http://www.kniulink.com/

责编: 刘燚

李梅

作者

微信:lm071137

邮箱:limei@lunion.com.cn

作者简介

关注半导体制造、设计,通信等领域,聚焦中国台湾地区产业的风向与动态。

读了这篇文章的人还读了...

关闭
加载

PDF 加载中...