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【芯视野】LG失落的半导体梦 要通过汽车电子夺回来?

来源:爱集微

#芯视野#

#LG#

#汽车芯片#

05-17 09:25

集微网消息,1999年,为应对IMF危机,在韩国政府的主导下,时为三星之后韩国第二大财团的LG,将子公司LG半导体卖给现代集团旗下现代电子。这是LG最后一次将自己的名字与“半导体”放在一起。

在之后的20年多年时间里,LG如韩国政府期许的那样,承担起韩国能源、显示等产业发展重任,但对于失之交臂的半导体梦想,说无动于衷是假的。特别是,曾经的竞争对手三星成长为全球存储器龙头,而脱胎于LG半导体和现代电子合资公司的SK海力士,更成为三星之外,支撑韩国半导体的另一股力量。

2018年,LG第三代领导人具本茂去世,为LG半导体回归之路解开了序幕。2021年,具本茂胞弟、现任领导人具光谟的亲叔叔具本俊,携LG唯一半导体子公司Silicon Works分拆成立LX Group,留在集团LG电子开始了汽车芯片自产计划。在群雄逐鹿的当下,两条路径迈进的LG,能夺回失去的吗?

LG第四代领导人具光谟和其亲叔叔具本俊;图源:the Korea Herald

重温旧梦:亲叔叔携唯一半导体公司自立 

2021年5月,LG International、LG Hausys、Silicon Works、LG MMA、Pantos等5家LG子公司正式从LG分拆为LX Group,后者将由分别担任过LG半导体、LG显示领导者的具本俊担任总裁。自2018年5月上一代领导人具本茂过世后,LG疯传已久的分拆传闻,自此终于尘埃落定。

具本俊携5家子公司分拆成立LX Group;图源:BusinessKorea

此时正值LG第四代领导人具光谟就任的第三个年头,对于看惯了韩国财阀斗争戏码的看客来说,让亲叔叔携子公司分拆成立新公司的作为,多少有一些“杯酒释兵权”的意思。具本俊本人在LG显示业务发展中的决定性作用和其在集团中承前启后的灵魂地位,为这种猜测提供了证据。

然而,与其他财阀不同,据传奉行“人和”等儒家思想并严格执行长子继承制的LG,此前的每一代领导人交接都堪称平和,这一次的更新换代也不例外。2018年具光谟就任以来,在集团中地位举足轻重的具本俊便开始退居二线,虽然分拆传闻频现,但也并未有祸起萧墙的事件发生。

对于已经迈入古稀之年的具本俊来说,将有望再次向自己的“初心”发起冲击。1985年,具本俊加入LG半导体,开始自己的家族事业,从当时韩国举国之力投资半导体的背景来看,这不失为一个好的选择。然而14年后,已成为LG半导体负责人的具本俊,却将其拱手让人,其中辛酸滋味,可以想象。

虽然在此之后,具本俊出众的商业才能和胆识,让其几乎一手将LG显示推向了产业霸主的地位,如今更是垄断大尺寸OLED产能,连三星都不得不退避锋芒。然而,无论是具本俊本人,亦或是LG,对半导体的野心都从未真正熄灭。2014年,LG完成对韩国IC设计龙头Silicon Works的收购,即是证明。

事实上,Silicon Works本就与LG渊源颇深,其正是LG半导体被卖给现代的同一年,在具本俊的父亲具滋暻的远房亲戚资助下成立的。2014年收购完成后,一方面,Silicon Works主要产品DDIC与LG显示的面板产品相互配合,产业链垂直一体化加深,一方面,Silicon Works更多承担起了LG的半导体业务。

在正式被分拆划分至LX Group之前,LG已有意识地梳理其旗下颇为杂乱的业务,将半导体业务集中化管理是其中核心任务之一。在第三代领导人具本茂去世前夕,LG电子决定OLED TCON芯片的设计事业移交给Silicon Works,更早前,LG电子CTO下属的SIC中心的主要产品量产和销售权也已转让给了Silicon Works。

离开LG的具本俊,显然甩开了为家族承上启下的包袱,大展拳脚。在成立LX Group仅1年的时间里,先是将LG InnoTek在韩国和美国注册的76项包括半导体制造在内的相关专利收入囊中,开始为碳化硅和氮化镓芯片的开发招聘研究人员,上月还传出,将收购此前智路资本收购失败的第二大DDIC供应商Magnachip。

化零为整:以芯求车盼再搭苹果东风

回到LG本身,正如同此前决绝地停止手机业务、推动LG化学(即现在的LG能源解决方案)的分拆上市等,从具光谟就任以来对集团业务大刀阔斧的改动动作来看,此次分拆贯彻了其自上任以来推行的“选择和集中”战略,官方说法是,剥离的业务是“有很高的增长潜力,但在集团内部没有得到战略关注”。

那么,这是否意味着LG将其半导体事业的野望,彻底抛给了LX Group?从LG目前的总体布局和优势项目来看,这种推断有一定依据。毕竟,LG保留了LG显示、LG电子和LG能源解决方案,分别对应的显示产业、汽车零部件产业和动力电池及其他化学材料产业,与半导体的关系在此次拆分后更加稀薄。

然而,从LG近期的动作来看,对于半导体,LG不仅仍有野心,而且上来就要做可靠性要求最高的车规级半导体。去年12月,韩媒报道称,LG电子开始开发车用MCU,预计1-2年内生产MCU产品。随后过去不到半年,其ECU、MCU、PMIC就已获得德国莱茵TÜV的ISO 26262认证,准备工作不可谓不足。

另一则有待考证的传闻是,LG拒绝了2021年下半年将LG电子的系统集成芯片中心人员和资产转移至LX Semicon(即现在LX Group旗下的Silicon Works)的要求,原因是其认为,为了培育自动驾驶、元宇宙等未来事业,有必要维持半导体领域的竞争力,与此前大方将半导体事业转手的态度大相径庭。

对于LG态度的转变,有业内人士对笔者表示,这可能是由于LG眼热于车规级芯片未来的市场,特别是新能源化和智能化,整车芯片用量是远大于传统燃油车的。“(LG的)底子肯定是有的,只要拥有自有产能,还是可以帮助他们尽快对产品进行迭代,还是有一些机会占据一定的韩国国产车的份额。”

还有一种判断是,自研车规级MCU是LG在车芯荒下的无奈之举。从集团发展的大方向来看,电动车将是其未来重要的增长引擎,旗下LG能源解决方案已经成为全球第一动力电池供应商,LG电子则已在汽车零部件市场盘踞已久,去年7月,更是与Top3 Tier1麦格纳成立了“LG麦格纳e-Powertrain”公司。

图源:appleworld

纵观车芯荒至今,因为缺一颗芯片而导致整车出货受阻的“惨剧”不断发生,使得汽车零部件供应的趋势被一再强调,包括博世在内的顶级Tier1都在积极扩张自己的芯片产能,而LG电子虽然在零部件市场已占据一定份额,但与顶级供应商相比,在代工厂和IDM产能排队优先级不够,受到缺芯影响更大。

这个角度看,LG造芯所图实际上仍是汽车市场。另外,此前有传闻称,在现代与苹果谈判无果后,LG与麦格纳的合资公司有望成为Apple Car的整车制造商,若拥有自研车用MCU的能力,想必也将为LG拿下苹果订单增加筹码。作为曾经的iPhone代工厂,LG是否能再借苹果乘上电动车的东风,令人玩味。

写在最后

上世纪50年代,由LG化学前身GoldStar生产的韩国首个收音机,被视为韩国半导体的起点。时至今日,俯瞰韩国半导体产业,可以说只闻三星、SK,不见LG,但追溯如今引领韩国半导体行业的重要公司的发展历程,常常能轻易发现LG留下的痕迹:

除了SK海力士脱胎于海力士半导体(即为LG半导体与现代电子合并成立的公司),目前在SK名下的硅晶圆大厂SK Siltron也收购自LG(原名为LG Siltron),Magnachip前身则为海力士半导体的系统集成电路业务,旗下的成熟制程代工厂Key Foundry此前也已被SK收购……

诸如此类,联想到LG在半导体行业的沉浮,令人唏嘘。随着汽车电动智能化时代的到来,LG究竟能否再赶上这趟被迫下过的车?与曾经依靠举国投资拿下的存储器市场不同,汽车芯片的壁垒绝非超大规模投资便可破除,对于重新出发的LG来说,这是否是个好的赛道,也仍待观察。(校对/隐德莱希)

责编: 隐德来希

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