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【芯智驾】再从福特挖角 苹果的“下一件大事”Apple Car要来了吗?

来源:爱集微

#芯智驾#

#苹果#

05-15 11:21

编者按:智驾──集萃产学研企名家观点,全面剖析AI芯片、第三代半导体等在汽车“大变形”时代的机会与挑战

集微网报道,在全球通货膨胀和供应链紧张的背景下,苹果依旧交出了一份超出市场预期的财报。4月29日凌晨,苹果发布今年一季度(2022年第二财季)财报。其营收同比增长9%,为972.8亿美元,净利润同比增长6%,为250.1亿美元。

但高增长的背后,苹果依然面临风险。苹果预测,供应紧张所造成的影响将达40到80亿美元。而更为严峻的是,在苹果硬件业务线中,作为营收支撑力量的iPhone,正面临智能手机整体大盘疲软的现实。

或许对于苹果来说,确实需要加快“下一件大事”的节奏了。这其中,Apple Car显然是备受瞩目的一项。尽管该项目自七年前启动以来,遭遇了多次战略转变和人事变动。今年3月更有知名苹果分析师郭明錤爆料称“苹果汽车团队已被解散”,一时间对于Apple Car的发展再度破朔迷离。

不过5月3日彭博社的一则消息称,为了加速电动车工作进程,苹果汽车团队从福特挖走了一名任职31年之久的高管。同时,供应链端也传出苹果很可能委托鸿海来负责其汽车的组装生产。

苹果这一已经来回折腾多年的神秘汽车业务是否即将揭开面纱?

图源:第一财经

消费电子进入下行周期 “下一件大事”需提速?

消费电子市场进入下行周期的趋势日显。Canalys的数据显示,2022年第一季度,全球智能手机出货量达到3.112亿部,同比下降11%。出货量排名首位的三星今年第一季度手机出货7370万部,同比下降4%。苹果第一季度出货量达到5650万部,同比增长8%,全球市场占比达18%,仅次于三星,排名第二。苹果也是全球排名前五智能手机厂商中,唯一一家一季度出货量增长的品牌。

尽管当前iPhone表现依旧强势,但在整体消费情绪不振的现实下,iPhone未来的销量想象空间无疑是有限的。根据研究机构Trendforce的预测数据,在全球最大的智能手机消费市场中国,今年手机总出货量预计将从去年的约3.25亿部降至3亿部。分析师还预计中国对5G手机的需求也将减少,而目前中国市场至少为苹果公司贡献了五分之一的收入。另据Refinitiv的预测数据,苹果iPhone的销售额预计将小幅下降至478.8亿美元。苹果超过一半的收入来自于iPhone。同时以AirPods和Apple Watch为代表的可穿戴设备,一季度营收表现则不及预期,或也预示着这两款产品面临着用户需求减弱的问题。

种种迹象都显示,开辟新增长曲线必须提速。

新业务包括此前库克多次提到的AR项目以及备受关注的Apple Car。但两者的进展似乎都遭遇不同程度的挫折。苹果AR头戴项目,此前消息称该设备将在2022年年底发布,但海通国际证券分析师Jeff Pu提供的报告显示,该产品可能会推迟到2023年。

更具关注度的苹果汽车项目,同样也是遭遇了多次战略转变和人事变动。在过去的一年里,人员流动尤其严重。自从特斯拉前高管道格·菲尔德(Doug Field)管理该项目团队以来,几乎所有成员都换了一波,包括负责硬件工程、机器人和传感器的关键管理人员。但菲尔德也已于去年跳槽福特,部分高级工程师离开后加入了飞行出租车初创公司。

不过,苹果似乎对其汽车业务的投入依旧不遗余力。彭博社5月3日报道,为了加速电动车工作进程,苹果汽车团队从福特挖走了一名任职31年之久的高管。据公开资料,这位高管名为德西·乌卡舍维奇(Desi Ujkashevic),1991年以来一直在福特公司工作,离职前的岗位是福特全球汽车安全工程总监。据悉,在福特,乌卡舍维奇曾是该公司知名度最高的经理之一。“德西拥有丰富的全球汽车行业领导经验。她改善了这家有118年历史的公司的产品、质量和客户体验。”福特官网上关于她的简介中这样写道。

据其个人领英资料显示,她曾负责福特多款车型的内饰、外观、底盘和电子元件工程。参与过锐际(Escape)、探险者(Explorer)、嘉年华(Fiesta)、福克斯(Focus),以及林肯MKC和领航员(Aviator)的研发。此外,她还参与了福特新电动汽车的研发工作。

值得关注的是,乌卡舍维奇在处理监管问题方面有着丰富的经验,这对于苹果汽车克服在公共道路上测试自动驾驶原型车所面临的监管障碍大有裨益,而这也是未来Apple Car上路的关键,据悉该项目一直受到监管问题的困扰。

而对于Apple Car定位的猜测,据台媒《经济日报》报道,业内人士表示,苹果不会推出面向大众市场的电动汽车,其电动汽车的定位会是10万美元及以上的高端市场,与特斯拉的Model S争夺市场。此外,相关的报道还提到了苹果汽车的一些新特性,包括加了优质金属材料钛合金的使用,以及将iPhone化身为车钥匙。据悉,苹果的 Car Key功能已适用于部分宝马车型、现代汽车旗下品牌Genesis和起亚的部分车型。

集微咨询研究总监赵翼分析指出,在手机进入存量市场微创新的阶段,智能电动汽车确实是目前可见的确定性最强的未来十年的产业变革方向。他认为,苹果作为全球市值最高的科技公司,参与到造车盛宴中是大概率事件。

鸿海或代工苹果汽车?

台湾《经济日报》援引知名爆料人LeaksApplePro称,苹果汽车开发案正如火如荼进行中,正式发布仍将在2025年或2024年底。而虽然苹果此前与多家汽车制造商接触,但最新的消息显示,苹果汽车的订单很可能委托于为其组装iPhone的长期合作伙伴鸿海集团(即富士康母公司)。

对于这一消息,5月4日,富士康方面对媒体回应“不对市场流言予以评论”。但是,从过去几年来鸿海在电动汽车领域的大力布局动作来看,吃下电动汽车市场,尤其是对接Apple Car可能的代工需求,显然是这家消费电子代工大佬的下一个重要目标。

在3月举行的鸿海2021年第四季度投资法人说明会上,鸿海董事长刘扬伟表示,电动车作为发展主轴之一,鸿海一定会持续扩大客户的基础,寻求既有车厂以及新创车厂的加入,并协助客户量产、扩大规模。刘扬伟称,鸿海的EV(电动汽车)合作一直都按照进度在进行中,加速商转和量产,发展更高价值的零组件以及软件,都是鸿海2022年EV发展的重点。

在电动汽车的新业务上,鸿海已经制定明确的运营目标:预计到 2025 年纯电动汽车占其制造营收比重达5%,营收规模目标300亿美元,其中40%的零配件由鸿海集团自制。鸿海的目标是,在电动汽车领域提供包括零配件、设计、完整方案及组装和制造的全面服务。鸿海于两年前正式公开的MIH 电动汽车平台,如今已经聚集起一众汽车产业链生态企业。鸿海表示,该平台还将被其他品牌使用。裕隆集团的Luxgen和CMC自主品牌将成为鸿华先进产品平台的首发客户。

而在此前,刘扬伟还曾给鸿海定下了一个“必须要实现的目标”,电动汽车相关业务营收到 2026 年前达到350亿美元 (约合人民币2230亿元)。

针对苹果汽车项目,花旗证券此前曾发报告表示,看好苹果发展电动汽车,通过委外代工方式,最快在2025年推出自驾车,并称鸿海等11家亚洲厂商将成为Apple Car的庞大商机潜在受惠者。外资机构分析普遍认为,苹果通过外包生产,将发挥较大的效益,虽然汽车与智能手机制造不同,例如生产前置作业、交期较长等,但苹果擅长委外代工生产大量产品,可望快速达到年产100万辆Apple Car的目标。

赵翼对此也持有相似的观点,“以苹果的软硬件研发能力以及其卓越的供应链管理能力,制造整车更能突显苹果的价值。”他认为,如果只做Tier 1,那么势必是一个开放的软硬件平台。我想这在苹果之前过往的iPhone和iOS的发展路径上来看,应该不是最适合苹果的。

不过他也指出,从当下汽车产业链正面临的内部和外部的巨大变革来看,苹果找其他传统车企做代工会面临诸多包括知识产权、竞争格局等各方面等阻力,相比之下,找鸿海这样的第三方代工或不失为一个突围之举。

Apple Car何时揭开神秘面纱或还尚需时日,尽管几经挫折,但业界依然充满期待。而汽车行业的大变革正让电子产业链公司看到更多机会,拥有超万亿市场空间的汽车电子,早就已成为苹果、华为、三星、西门子等消费电子巨头争相押注的蓝海。“下一个苹果产业链”将会如何构建,也是全球科技产业关注的下一个焦点。(校对/Sharon)

责编: Aki

Carrie

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作者简介

集微网IC频道副主编,关注人工智能、智能制造、智驾及AIoT产业链。

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