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自研芯片“炸场” 英特尔赢不回苹果芯

来源:北京商报

#英特尔#

#苹果#

10-20 07:06

“Unleashed来炸场”,作为秋季第二场发布会的主题,苹果口气不小。比起上一次看起来像“交作业”的iPhone 13,苹果自研M1系列芯片的更新让人眼前一亮。2年内实现去英特尔化的承诺,苹果1年就完成了。更多的内存、更强大的处理器以及更快的速度,也让刚刚放话想要与苹果重启合作的英特尔心凉了半截。

自研芯片“炸场”

时隔一个月,苹果发布会又如期而至。北京时间10月19日凌晨,苹果公司举行了2021秋季第二场发布会,搭载M1 Pro或M1 Max芯片的新一代MacBook Pro、全新的无线耳机AirPods以及新配色的智能音箱HomePod mini携手登场。

这场发布会持续了仅仅50分钟,也是目前为止时间最短的一次苹果发布会。变成了“刘海屏”的电脑招来不少吐槽,但电脑搭载的两款自研芯片M1 Pro和M1 Max堪称最“炸裂”的发布。性能和功耗都在M1的基础上有成倍的优化,苹果自称是“专业笔记本地表最强的芯片”。

“这是我们制造过的最强大的芯片。”发布会上,苹果硬件技术高级副总裁Johny Srouji说。Srouji表示,对苹果芯片而言,能效定义着系统性能。新的芯片是一个突破,与最新的8核PC笔记本电脑芯片相比,M1 Pro在同等功耗水平下的中央处理器性能可高达1.7倍,达到其峰值水平性能的功耗则少了70%。

在深度科技研究院院长张孝荣看来,苹果发力自研芯片主要是市场需要以及时代潮流决定的。苹果自研芯片瞄着未来的万物互联,目前正在实现桌面与移动互联网的统一。而自研芯片可以更有效地协调软硬件功能,定义各种性能,此外,自研芯片采用ARM架构,也有助于苹果电脑与iOS和其他苹果终端的底层打通。

如此高能的芯片新品也直接拉动了投资市场的信心。周一当日,苹果公司股价上涨1.18%,收于146.55美元。而今年以来,苹果公司股价累计涨逾10%。

与此同时,机构也频频上调苹果公司目标价格。其中,摩根大通分析师Samik Chatterjee近期重申对苹果股票的“增持”评级,并将苹果公司目标价从175美元上调至180美元。今年7月,该机构将苹果公司目标价从170美元上调至175美元。此外,瑞银也将苹果公司目标股价从166美元上调至175美元。

英特尔渐行渐远

去年秋天,苹果首次推出了第一个基于Arm架构的笔记本电脑芯片M1,以及搭载M1芯片的三款产品,包括MacBook Air、Mac mini和入门级13英寸的MacBook Pro。在那以后,M1芯片的发布极大刺激了消费需求,2021财年Mac业务营收增速从一季度的21%迅速增长至二季度的70%。

在过去15年中,英特尔始终在为MacBook Pro和其他高端Mac提供芯片。尽管M1芯片性能表现强悍,但它只是苹果在入门到中级产品上取代英特尔的一个解决方案,仍然无法满足开发人员、设计师等要求更高工作负载人员的使用需求。过去一年多里,在高端的MacBook Pro、iMac和Mac mini型号上,苹果都仍在使用英特尔酷睿芯片。

英特尔一直没有放弃挽回苹果的心。就在苹果发布会前一日,英特尔公司CEO帕特基辛格(Pat Gelsinger)在接受美国媒体Axios采访时称,他并不责怪苹果抛弃英特尔转而开发自研芯片。“苹果认为他们自己可以开发出比我们更好的芯片,”他表示,“他们确实做得不错。因此,我要做的就是开发出比苹果自研芯片更好的产品。我希望逐渐赢回苹果这块业务和其他许多业务。”

但现在,随着两款超强芯片的发布,苹果似乎准备要彻底告别“挤牙膏”的英特尔了。路透社的报道称,苹果使用更强大的内部芯片,进一步与先前的供应商英特尔断开,显示了苹果将其机器与PC行业其他产品区分开来的战略,也勾勒出苹果在明年完成其摆脱英特尔芯片的两年过渡期之后,苹果的电脑将会是什么模样。

现实的是,英特尔的芯片性能或许已经难以满足苹果对Mac产品的功能设计。目前,全球最先进的芯片制造节点已经推进到5nm,而英特尔最新的第11代酷睿H系列笔记本电脑处理器采用的还是10nm SuperFin工艺。

而相比之下,苹果自研的M系列和A系列芯片则可以由全球芯片制造龙头台积电代工,采用最为先进的芯片制程工艺。对于此次芯片发布以及后续的合作,北京商报记者联系了苹果和英特尔方面,但截至发稿还未收到回复

值得一提的是,英特尔的威胁不仅来自苹果自身,也来自苹果现在的合作伙伴Arm。发布会的同一天,Arm发布了一些新工具,这些工具能让“物联网”设备制造商在生产实体芯片时,就同时进行代码开发,从而将一款设备的开发时间从通常的5年缩短2年。

逃不脱的供应危机

尽管本次的芯片让人惊喜,但眼下,对于苹果而言,席卷全球的供应链危机,仍然是拦在业绩增长路上的绊脚石。一个月前,苹果发布了iPhone 13系列新机,吸引了众多客户抢购。不过,根据公司官网的发货时间显示,iPhone 13和iPhone 13 Pro机型需要等待的时间为3至5周不等,成为近年来用户等待时间最长的产品系列。

与此同时,由于芯片短缺,苹果计划减少1000万部iPhone 13的产量,部分分析师还下调了对返校季和假日购物季的苹果销量预期。眼下,芯片短缺危机还在逐渐恶化。美国金融服务公司海纳国际集团(Susquehanna Financial Group)的数据显示,半导体行业的交货周期(半导体订单与交货的时间差)已经连续9个月上升,9月份平均交互周期为21.7周,即151.9天。

而根据全球最大的代工芯片制造商、苹果的主要供应商台积电日前报告称,供应将被限制到2022年,也就是说起码明年才会有所缓解。对此,苹果CEO库克早在近期财报会议上就表示,芯片需求之大超出公司的预期,这可能会对公司造成巨大影响,其销售额或将减少30亿至40亿美元。

不过,仍有人对苹果的增长保持信心。投资机构Wedbush的分析师Dan Ives认为,尽管全球芯片短缺,苹果仍能在10月发布产品,表明这些新芯片是“游戏规则改变者”。他还预测,新芯片将使30%以上的现有MacBook用户在明年升级他们的设备,这展示出超越iPhone的增长杠杆。

在此背景之下,英特尔还想到一个重新挽回苹果的方法,那就是为苹果代工芯片。据悉,英特尔已经拿到了亚马逊、高通等多家美国巨头的芯片代工大单。业内人士表示,在芯片制造产能极度短缺的当前,这可能会成为吸引苹果的重要因素。

北京商报记者 陶凤 赵天舒

责编: 爱集微

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