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头部终端厂商自研ISP芯片背后:手机市场竞争中不变的赛点!

来源:爱集微

#产业链#

09-11 15:06

集微网消息 近日,vivo在一场影像技术分享会上正式发布了名为“V1”的自研ISP芯片,并在业界引起热议。其中讨论度最高的话题之一,就是近年来国内多家一线手机品牌陆续踏上自研芯片之路,且无一例外选择了用ISP芯片来“投石问路”。

小米在今年3月发布的MIX FOLD机型上,就搭载了该公司自研的图像ISP芯片——澎湃C1;不久前还有消息称,由OPPO子公司ZEKU哲库科技研发的ISP芯片已在今年初流片,该芯片可能搭载于2022年上半年发布的Find系列新机上。

或许大家都会有此一问——为什么是ISP芯片?

打破瓶颈

众所周知,这几年手机品牌在产品拍照功能上的比拼已经近乎“执念”,每逢新机发布,都势必秀一把影像方面的创新。然而,这一趋势显然与当前的情形背道而驰。

对此,供应链谈到:“由于摄像头长期作为终端品牌实现产品差异化的发力点,留给硬件的升级空间也越来越小,我们看到近年来,手机品牌影像创新,多来自于软件算法或是图像传感器的像素提升等方面。那除了这两方面,ISP芯片就是另一个突破口。”

ISP(Image Signal Processing) 图像信号处理,主要用来对前端图像传感器输出信号处理的单元,以匹配不同厂商的图像传感器。

据集微网了解,ISP芯片对摄影的Auto Exposure(自动曝光) / Auto Focus(自动对焦) / Auto White Balance(自动白平衡)效果有直接的影响,这三个方面又直接影响到成像效果。可以说,ISP芯片的设计对最终成像的效果有关键性的影响。

因此,终端品牌追求ISP芯片自主化变得更加顺理成章。

在过去很长一段时间里,ISP的功能都已经被集成在SoC芯片中,因此,高通、MTK两大巨头在这个领域也拥有绝对的垄断地位。

“其实大多数情况下都是向索尼、三星、OV等厂商买一样的Sensor,只有为数不多的旗舰机才用到定制,SoC又基本都被高通、MTK包揽;所以几家头部厂商开始自研之前,大家ISP的处理方式和路径很容易重叠,这也意味着Sensor开放的参数都是一致的,就很难在影像效果上实现明显的差异化。”上述供应链厂商告诉集微网。

该厂商指出:“如果终端品牌能够自己设计ISP芯片,那么就意味着即使买了一样的sensor,也可以做与众不同的效果,因为大家开放的参数是不一样的。简而言之,自研ISP芯片是让终端品牌在自己能力范围把购买sensor的功能实现最大化。”

以小见大

事实上在发展高度成熟的手机产业中,自主创新已经成为各个环节头部厂商势在必行的一条路。有行业人士告诉集微网:“其实这件事苹果很早之前就在做了,在ISP芯片上采用自主设计。所以iPhone的相机在3A(Auto Exposure/ Auto Focus/ Auto White Balance)方面的表现跟其他品牌是有明显不同的,同样是8M/12M的Sensor也可以达到与其他终端品牌不一样的效果。”

不过对方也指出,能否实现自主设计和自主设计最终呈现的效果同样重要。

“这几家品牌多半应该是从外部购买IP,自己团队再在这基础上进行设计。这样说的原因一方面是海外企业的IP已经被广泛应用,所以已经非常成熟,另一方面则是IP方面存在很多专利壁垒,想要绕开比较难。并不是说这些品牌做不到自研IP,而是在我们看来这样做的价值不大。”

“目前看来,这些品牌自研ISP对高通和MTK来说影响并不大;因为采用与否,还是要取决于自主开发的ISP能够带来多大改善。不论是高通还是MTK,它们在行业得到的认可和技术优势都非一日之功,如果自研产品对成像效果改善不大,还可能导致各类成本或许增加,有些得不偿失。”上述行业人士补充道。

另外对于国内手机品牌陆续发布自研芯片一事,也有分析人士认为,眼下国内终端品牌陆续发布自研芯片还存在着一份宣示意味,ISP只不过恰好符合大家现阶段的的需求和能力范围,在中美贸易问题影响下,手机行业逐步形成了实现芯片自主可控的趋势。

这一波趋势下,终端厂商也启动了除ISP芯片、软件算法之外的布局。

根据天眼查资料显示,今年9月3日,已经在dToF领域崭露头角的企业深圳市灵明光子科技有限公司发生了工商变更,新增股东OPPO广东移动通信有限公司。2020年10月,湖北小米长江产业基金合伙企业也同样对灵明光子进行了投资。

行业人士表示,其他传统的芯片行业发展时间长、格局非常牢固,反观dToF这类新兴的细分领域,国内外之间的断层没有那么大,新进场的企业就有更多的机会。尤其手机品牌在消费电子产品领域本身就集聚了多个环节的资源优势,这也给其实现自主化增加了更多优势。(校对/Lee)

责编: wenbiao

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