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推进5G O-RAN部署 赛灵思的价值新主张

来源:爱集微

#赛灵思#

08-27 17:36

5G部署进入了加速度。

最近的爱立信移动报告表明,在部署了大约四年之后5G的部署速度要远远快于4G。不仅今年全球的基站数量或超过140万台,网络的流量同比增长达到了惊人的40%到46%水平。尤其是中国在5G部署方面要快于其他国家和地区,运营商均在积极部署5G基站。第三阶段的投标从2021年6月下旬开始至8月初,预计将有84万台新基站得到部署。

承接这一波波热度,采用Open RAN的发展势头业已明朗化。近年来,全球移动网络运营商一直在推动5G采用Open RAN架构。Open RAN架构有望在促进创新的同时使5G网络更加灵活,但无疑也带来了额外的技术复杂性和测试要求。

O-RAN在2025年将占据两成份额

对于Open RAN的部署,或许先要厘清Open RAN、O-RAN和vRAN的不同。

赛灵思公司有线与无线事业部高级业务总监Gilles Garcia在介绍Open RAN、O-RAN和vRAN三者区别时说,Open RAN是一个总体的伞型架构,是解耦的分解式RAN,使用开放的界面规格;而O-RAN更多指的是联盟或指定的规范,也就是为这些开放的界面设计的规格和规范;vRAN是指RAN的一个虚拟化,它使用的是服务器,并且在软件堆栈来运行。

赛灵思公司有线与无线事业部高级业务总监Gilles Garcia

而在O-RAN联盟为5G定义的O-RAN体系架构中,主要有O-RAN无线电单元(RU)、分布式单元(DU)和中央单元(CU)架构。从5G Open RAN基站解耦图可看出,无线电单元包括大规模MIMO、小蜂窝、宏蜂窝等等,然后与分布式单元DU和中心单元CU连接,使用开放界面。从无线电安装来看,2020年接近有210万个。在5G小蜂窝出货量方面,中国也居于主导数量,至少有三到四倍的领先优势。

对于市场的发展,Gilles Garcia预计到2025年O-RAN将占有20%的市场份额。这也意味着在传统的5G市场上,专用硬件还将占绝大部分。而O-RAN将是非常有益的补充,助力运营商来更好地降低总体成本。

在V-RAN层面,基本运营商已在或正在实施V-RAN,采用更多的软件而不是专用硬件来支持5G的核心应用。这可降低其硬件成本,即通过将5G核心网络当中的专用硬件用服务器取代,同时用软件堆栈来管理运行服务器。

从市场来看,越来越多的无线电供应商在原有产品之外,也在着力开发提供Open RAN方案。而且,传统的专用硬件供应商也在不断开放界面,Gilles Garcia预计市场上将会越来越多的Open RAN解决方案出现,进一步加快其部署。

两位数的强劲增长

无疑,赛灵思是5G Open RAN大潮中的先锋。

自2018年以来,赛灵思在全球5G和Open RAN业务中实现了两位数的强劲增长。对此,Gilles Garcia总结说,一方面,赛灵思正将其价值链从器件向价值链的上端扩展,既包括全面的平台,如电信加速器卡,也有完整的无线系统包括5G Open RAN的mMIMO;另一方面,随着5G的快速部署和提速,Open RAN领域渐成大势,RFSoC、DFE和Versal AI引擎等将得到更多的部署,进一步延续其领先地位,并成为生态系统中重要的生态伙伴。

可以说,赛灵思在Open RAN领域是多点开花。一方面与全球知名运营商合作支持Open RAN,包括西班牙Telefoinca、沃达丰、NTT DoCoMo等,还有众多运营商因合作不能公开,列出的只是生态合作的冰山一角。

此外,在Open RAN供应商领域,包括日本富士通、韩国KMW、法国MTI、印度STL以及中国佰才邦等厂商,均采用赛灵思的技术来支持Open RAN所需的mMIMO无线电、前传等。

同时,面向Open RAN联盟及各类新兴企业,赛灵思的产品线在全面铺陈,包括5G O-RAN mMIMO无线电产品系列、供应给O-DU的加速器卡、商用芯片以及IP服务等。

值得一提的是今年4月,Mavenir与赛灵思宣布了携手推出Open RAN大规模MIMO产品组合,以及全面的一体化软硬件解决方案,打造王牌解决方案。

这一切成就背后离不开赛灵思对5G O-RAN mMIMO无线电价值主张。Gilles Garcia介绍说,除满足大容量需求、实现高级别输出功率、频谱灵活等之外,还支持全O-RAN,包括Split 7.2架构与DU厂商进行集成。此外,还致力于提供业界领先的无线电技术,来助力运营商实现效率以及使用频谱的灵活性,以及高效覆盖。

面向O-RAN mMIMO无线电平台路线图,赛灵思已有清晰的规划。Gilles Garcia提及,赛灵思以Versal 7nm AI引擎当道,支持波束成型以及前传O-RAN。此外赛灵思还与合作伙伴一起开发基于氮化镓的功率放大器,实现高效的功率输入,完成大规模MIMO的无线电。而其Zynq RFSoC DFE包含所需的DPD、CFR和DUC功能,同时还提供了结合可编程自适应逻辑的灵活性,为O-RAN无线电架构提供了面向未来的解决方案。Zynq RFSoC DFE于去年11月发布,现已大量出货。

此外,在面向5G O-DU的电信加速器卡方面,赛灵思主要提供两个型号即T1和T2,这两张均是PCIe卡,可插在DU的商用服务器平台上。Gilles Garcia指出,这样可将许多处理功能都卸载到卡上,比如说前传和L1 PHY等等。T2虽不支持前传,但它具有两倍的Gen4×8规格,从而可大大减轻CPU的工作负载。T1将于10月、T2将于2021年12月实现量产。

应对生态重重挑战

对于O-RAN下一步的部署,显然生态是绕不过的重心。

Gilles Garcia对此提及,任何的新标准和新架构都需要时间构建一个新生态。Open RAN传统RAN的一个解耦,如果传统RAN只需四到五家供应商向运营商来销售端到端的解决方案,那么在Open RAN的框架下则会有二三十家供应商,分别销售无线电、DU、CU以及DU和CU所需要的软硬件,需要合作才能够构建Open RAN生态。

“因而,Open RAN的生态是需要不断开发和部署的。”Gilles Garcia谈到,“运营商要扮演不同的角色,既是Open RAN的产品经理,同时还扮演集成者的角色,来集成不同供应商不同的方案和IP,这都需要时间。”

这也就引申出具象问题,即如何进一步加快集成,众多的运营商以及供应商要着力合作构建生态,证明集成的解决方案是可行的。Gilles Garcia表示,未来关键就是看集成度能不能进一步提升,是不是可提供非常简单易用的端到端解决方案,从而支持和扩大O-RAN的部署。

在通信领域深耕多年的赛灵思亦在全力备战。Gilles Garcia提到,赛灵思注重集成,不断加强与众多运营商合作来构建生态系统,同时着力提供包括器件、IP、加速器卡以及无线电系统在内的、得到O-RAN规范验证的完整解决方案。

“与其他供应商的不同之处在于,很少有供应商能像赛灵思提供一个完整的产品组合,包括器件、IP、加速器卡以及无线系统。赛灵思亦是既可提供器件,又可提供5G O-RAN大规模mMIMO平台的供应商。此外,赛灵思方案独特的硬件可编程自适应优势,可为不同技术运营商和设备应对当前和未来的各种需求及标准,创新独特的价值。”Gilles Garcia谈及竞合之势时直言说。

向价值链高端不断进军的赛灵思对于未来已然胸有丘壑。Gilles Garcia强调,赛灵思依托领先和独特的技术,将进一步加大运营和研发投入,持续与合作伙伴一起拓展生态,确保器件和解决方案对于Open RAN部署友好适用和易于部署,持续扮演积极的参与者和引领者角色。 

(校对/清泉)

责编: 慕容素娟

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