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诺基亚、OPPO专利大战:5G许可费成焦点

来源:知产财经

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#知识产权#

07-13 11:55

近日有媒体称,芬兰通信厂商诺基亚已于印度、法国、德国和英国等欧洲、亚洲国家向中国手机公司OPPO提起专利侵权诉讼,目前涉案专利尚不明确。不过,知产财经从国外媒体的报道中得知,2018年诺基亚与OPPO曾签署一项持续多年的,涉及4G专利的许可协议,而据外媒报道,诺基亚称与OPPO关于新的5G专利许可协议的谈判没有达成一致,遂发起诉讼。[1]

许可使用费一直以来都是各方角逐的高地,进入5G时代,纵观国际市场,各方所掌控的专利正发生着微妙的变化,新的许可谈判序幕已然拉开。随着诺基亚OPPO全球诉讼大战的开启,5G时代的许可费应如何计算问题再度成为关注的焦点。

诺基亚的诉讼策略

事实上,这并不是诺基亚第一次针对通讯企业发起大规模专利诉讼。

2009年10月22日,诺基亚将苹果诉至美国特拉华州联邦法院,诉称苹果自2007年开始的系列手机产品侵犯了其10项专利,涉及无线数据、语音编码、安全和加密技术等10项与 GSM、UMTS、局域网标准相关的技术,并请求法院颁发禁令。2010年5月7日,诺基亚又将苹果公司诉至美国威斯康辛州联邦地区法院,诉称苹果的iPhone和iPad产品侵害诺基亚五项重要专利,涉及改善语音和数据传输、在应用中使用定位数据等技术。在此期间苹果也对诺基亚发起专利侵权诉讼,双方交战激烈。2011年6月14日,诺基亚与苹果公司正式达成和解协议,苹果将向诺基亚一次性支付相应的专利许可费用,并承诺向诺基亚支付后续使用专利技术的许可费用。[2]

然而诺基亚与苹果的专利纷争并未因此结束。2016年,苹果拒绝了诺基亚在其他领域进行专利技术合作的提议后,诺基亚于2016年12月称其已在亚洲、欧洲和美国等11个国家发起了针对苹果的40桩专利诉讼。[3]对此苹果回应称,一直以来苹果都秉持着愿意支付合理许可费的态度,然而诺基亚拒绝以公平合理的价格进行专利授权。[4]值得一提的是,同年的12月20日,苹果向诺基亚及其9家NPE“盟友”公司提起了反垄断诉讼,指控他们合谋制定了一项旨在敲诈苹果和其他移动设备制造商的计划。[5]

2012年,诺基亚于德国、美国和英国法院起诉手机制造商HTC、RIM和优派公司,称三公司在全球范围内侵犯其45项专利,涉及天线、电源管理和多模式无线电等技术。[6]2013年,诺基亚又于法国对HTC提起专利侵权诉讼。2014年2月,HTC与诺基亚签署专利交叉许可协议,结束了纠缠数月的专利纠纷。[7]

2019年,诺基亚因联想涉嫌侵犯其20项视频压缩技术专利而对联想发起法律诉讼,除在德国提起的6起案件外,诺基亚还在美国、巴西和印度提起诉讼。最终,双方在2021年4月达成和解,联想和诺基亚就视频压缩技术签署了一项持续多年的交叉许可协议。

上述事件尽管在主体和具体操作上有所不同,但大体的发展方向和结果是一致的:诺基亚针对通讯企业发起大规模专利诉讼并请求禁令,被诉一方反诉诺基亚专利侵权或提起专利无效诉讼;双方在纠缠一段时间后达成交叉许可协议。由此可见,诺基亚擅长通过激进的诉讼策略,迫使其他公司最终和诺基亚达成专利许可的结果。

诺基亚的4G许可费收了多少?

由于专利许可使用费系公司重要商业秘密,一般不会对外披露,诺基亚与苹果、联想等公司最终签订的有关4G专利的许可协议均未公开财务条款。精确的4G许可费无从得知,但或许可以从企业公开的财务信息中窥得一二。

根据诺基亚公开的财报信息,其2019年的许可费收入为14.02亿欧元,2020年的许可费收入为14.87亿欧元。[8]同时,根据国际数据公司IDC于2021年1月发布的全球智能手机出货量可知,2019年全球智能手机出货量约为13.7亿台,2020年约为12.9亿台,[9]如全球智能手机均应向诺基亚支付4G许可费,则2019年、2020年诺基亚从每台手机上获得的4G的平均许可费约为1欧元。当然,国产手机由于售价要远低于三星、苹果,实际的许可费很有可能远低于1欧元。而诺基亚曾宣布其将根据每台手机的售价收取1.5%的4G许可费用,[10]这一公开宣布的收费标准显然要远高于前述计算的1欧元许可费用。

来源:https://www.sohu.com/a/447228590_115565

5G许可费收多少“合理”?

2018年6月,5G国际标准在诸多标准制定参与者的工程和试验成就下最终敲定。作为开发5G标准的回报,这些标准制定参与者有权把他们的贡献授权给设备制造商以获得相应的回报,但要本着“公平、合理以及非歧视”(FRAND)的原则,尽量让更多人使用5G技术。换言之,专利权人提供的许可费率应当符合行业惯例,或者是一种呈现专利包价值的合理计算方法。2018年8月,诺基亚宣称其5G专利收费3欧元/台(约为3.5美元);2021年3月16日,华为公布了对5G多模手机的收费标准:华为对遵循5G标准的单台手机专利许可费上限为2.5美元,并提供适用于手机售价的百分比费率。[11]对比中外两家公司的定价,诺基亚从每台智能手机上收取的5G许可费至少比华为高出1美元,这一差价乘以亿台手机出货量的总额是相当大的,3欧元/台的5G许可费是否过高了呢?

各国司法机构对“公平”、“合理”的含义有着不同的认知,主要从行业累积许可费率、专利权人的贡献、计算方法的合理性等方面综合进行考量:(1)许可费数额高低应当考虑实施该专利或类似专利所获利润,许可费不应超过产品所涉行业合理利润的一定比例范围,并应考虑许可费在专利权人之间的合理分配。(2)专利权人所作出的贡献是其创新技术,所以专利权人仅能够就其专利权本身而不能因专利被纳入标准而获得额外利益。(3)许可费数额的高低应当考虑专利权人在技术标准中有效专利数量的多少,要求标准实施者就非标准必要专利捆绑支付许可费是不合理的。[12]

根据Iplytics公布的数据显示,截止到2021年,拥有5G专利数量最多的5家企业分别为华为(15.39%)、高通(11.24%)、中兴(9.81%)、三星(9.67%)和诺基亚(9.01%)。从专利数量的角度看,诺基亚拥有的5G专利为华为专利数量的60%左右。根据Iplytics公布的标准提案的贡献比例,华为对5G标准提案的贡献率为17.58%,诺基亚的标准贡献率为10%,也即诺基亚对5G标准提案贡献率为华为的56%。而根据两公司公开的5G许可费标准,诺基亚的5G许可费至少是华为的1.4倍。对比之下,诺基亚的5G定价似乎很难得到其专利数量与提案贡献比例的支持。另一方面,根据诺基亚公开的年报数据显示,其技术研发成本呈逐年下降趋势,而其5G许可费较之于4G许可费非降反增,这一涨价行为似乎也需要更多的数据加以支撑才足以令实施者信服。

值得一提的是,作为被告的中国手机厂商OPPO,近几年在标准必要专利,尤其是5G专利上的布局也是可圈可点的,根据上述Iplytics公布的数据显示,OPPO截止到2021年拥有5G专利数量占比为3.47%,在所有中国公司中排名第三,仅次于华为和中兴。知产财经也注意到,一些国外媒体猜测,诺基亚和OPPO之所以在5G专利许可协议的谈判没有达成一致,原因很可能是OPPO想要将5G专利交叉许可给诺基亚的网络设备产品,以此换取专利费的减免,但双方对此存在较大的分歧。

随着全球5G市场的发展与成熟,可以预见的是围绕5G专利的诉讼纠纷将陆续出现。而无论是3G、4G,还是5G时代,在有关标准必要专利的谈判中,许可使用费永远是磋商过程中双方博弈的重点,而围绕5G专利的诉讼也将会层出不穷。诺基亚OPPO之间的5G专利诉讼仅仅是一个开端,标准必要专利许可费如何定价才符合FRAND原则,这一问题也远没结束,知产财经也会持续予以关注。

注释:

[1] Nokia sues Chinese smartphone maker OPPO for patent infringement,https://www.gizmochina.com/2021/07/12/nokia-sues-oppo-patent-infringement/.

[2] 解密诺基亚大战苹果:对决专利,谁无赖?谁流氓,http://tech.sina.com.cn/zl/post/detail/t/2016-12-26/pid_8509446.htm.

[3] 诺基亚称其已在11国对苹果发起40桩专利诉讼,http://tech.sina.com.cn/t/2016-12-23/doc-ifxyxusa4891602.shtml.

[4] 诺基亚起诉苹果侵犯专利权 苹果回应:与诺基亚毫无关系,http://caijing.chinadaily.com.cn/2016-12/23/content_27754390.htm.

[5] 苹果诉称的诺基亚的“盟友”公司均为专利整合公司(NPE或PAE机构),包括Acacis和Conversant两家主要被告、Acacia的两家子公司、Helsinki Memory Technologies、Inventergy、Sisvel、Vringo和WiLan等共计9家公司。来源:解密诺基亚大战苹果:对决专利,谁无赖?谁流氓,http://tech.sina.com.cn/zl/post/detail/t/2016-12-26/pid_8509446.htm.

[6] 诺基亚为专利再出手 起诉HTC和RIM,http://jjckb.xinhuanet.com/2012-05/04/content_373227.htm.

[7] HTC与诺基亚签署专利合作协议 避免在美遭禁售,https://tech.qq.com/a/20140208/008618.htm.

[8] https://www.nokia.com/system/files/2021-03/Nokia_Annual_Report_2020_English.pdf.

[9] IDC:2020全球手机出货量同比下滑5.9%,小米位居第四增速最快,https://www.sohu.com/a/447228590_115565.

[10] https://sisvel.com/MCP/LTE_Royalty_Rate.pdf.

[11] 华为公布5G专利许可收费标准 单部手机不超过2.5美元,http://www.xinhuanet.com/finance/2021-03/17/c_1127219911.htm.

[12] 5G+产业标准必要专利发展趋势(一),http://www.ccsa.org.cn/detail/4050?title=5G%2B%E4%BA%A7%E4%B8%9A%E6%A0%87%E5%87%86%E5%BF%85%E8%A6%81%E4%B8%93%E5%88%A9%E5%8F%91%E5%B1%95%E8%B6%8B%E5%8A%BF%EF%BC%88%E4%B8%80%EF%BC%89。

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