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【芯视野】“专利流氓”购买大量专利,显示产业专利大战将来临?

来源:爱集微

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07-06 15:56

中国大陆主导全球液晶面板产业,同时进入OLED产业第二梯队,已经成为“专利流氓”重点攻击的对象。近年来,中国显示行业企业经常被美国、日本、欧洲的“专利流氓”告上法庭,专利纠纷不断。接下来显示产业是否会掀起专利大战呢?中国显示行业企业该如何应对?

中国显示产业专利风险提高

在过去的50年间,全球液晶面板产业经历了日本液晶显示产业发端、韩国通过反周期投资策略反超、中国台湾的异军突起、中国大陆的追赶与反超等四个发展阶段。如今中国大陆显示面板企业进入第一梯队,产业规模已跃居全球首位。京东方董事长陈炎顺透露,2020年中国大陆地区显示行业实现了648亿美元(约合4183.9亿元人民币)产值,同比增长29.6%,成为全球显示行业最重要的增长极。

而且从全球显示面板产线布局来看,中国大陆显示产业未来几年在全球市场的重要地位将不断提高。据了解,根据全球高世代面板产线分布,2021年全球8代线以上高世代产线共27条,其中中国大陆建设完成的高世代面板产线将达到22条,具有绝对优势。麦吉洛咨询报告指出,2020年中国大陆LCD面板产能达到51%,赶超韩国和中国台湾厂商,位居全球第一,2021年产能占比有望超过60%,到2024年将进一步超过70%,主导全球液晶面板市场。

不只液晶面板产线,中国大陆中小尺寸AMOLED产线布局同样不容忽视。据了解,全球量产、在建、规划中小尺寸AMOLED产线共29条,其中中国大陆共有18条,已经进入全球第二梯队,将不断侵蚀韩国厂商的市场份额。根据DSCC的数据,到2025年,中国OLED产能将达到 3111 万平方米,占比大幅提升至51%,而韩国产能占比将下降至48%。

随着中国显示产业的崛起,全球显示产业格局正在改变。中国显示面板企业正在加速成长,其中头部企业京东方、TCL华星光电已经处于行业领先地位。韩国面板厂商决定逐渐退出液晶面板市场,正加速向OLED转移,以扩大优势地位。中国台湾面板企业友达、群创已经不再规模扩张,而是追求在细分应用市场的机会。日本企业在液晶面板领域起步较早,但是目前绝大多数已经退出液晶面板市场。

这些退出或者即将退出液晶面板行业的玩家手中拥有大量的专利,如果流入NPE(Non-Practicing Entity,非专利执行实体)手中,很可能提高中国液晶面板产业的专利风险。TCL科技集团副总裁、紫藤知识产权集团首席执行官杨进指出,中国大陆液晶面板产能占比超过50%,产业蛋糕巨大,是NPE进入专利运营的好时机,所以目前显示行业专利风险正向中国大陆加速转移。

显示产业专利大战即将来临?

当前,国内外政经环境都在不断强化专利的重要性。杨进表示,一方面,全球经济下行及中美贸易战背景下,知识产权成为产业竞争的主要武器,中国企业出海需要切实提升科技含量和知识产权实力;另一方面中国经济转型升级需要追求更高技术含金量和可持续发展,也要注重知识产权。

但是中国显示产业专利数量与中国显示产业地位不完全匹配。据介绍,截至目前,全球LCD领域累计专利申请共500567件,但是全球LCD专利前十名的中国大陆公司只有京东方、TCL华星光电,中国大陆企业专利布局明显落后于中国液晶面板产业发展步伐,更为重要的是中国大陆液晶面板企业还没有与海外企业完全达成专利交叉许可。

中国大陆OLED专利数正在不断提高,但是仍然无法消除专利诉讼的风险。韩国知识产权局(KIPO)数据显示,2011-2020年,韩国的OLED专利申请量5384件,占比43%位居世界第一;中国的专利数3273件,占比26%位居第二。其中中韩企业OLED专利数仍然存在巨大的差距,三星电子提交了2786件专利,LG电子拥有2412件专利,位居第三的京东方提交了1676件OLED屏幕专利。

随着全球显示产业重心向中国大陆转移,日韩厂商退出液晶面板行业,专利流落到市面上将增加专利风险,中国大陆面板厂商被NPE骚扰正成为常态。知识产权律师刘权(化名)透露,近两年来,中国大陆液晶面板厂商和OLED厂商持续被美国、日本、欧洲的专利持有人告上法庭,私下谈判的专利纠纷更多,中国面板厂商知识产权部门应接不暇。

根据Darts-IP统计数据,2000年至2021年间,全球共发生LCD面板专利诉讼1670起,其中89.6%的诉讼发生在美国。杨进指出,涉及京东方、TCL华星光电、惠科、天马微电子、中电熊猫等中国公司的已公开LCD全球专利诉讼约28起,也许真正的专利挑战还没有到来。

中国大陆OLED厂商同样避免不了专利诉讼的攻击。Dart-IP统计数据显示,2015年至2021年间,全球OLED面板行业专利诉讼共发生223起,其中85.2%的诉讼发生在美国法院,涉及京东方、TCL华星光电、维信诺等中国公司的已公开的OLED全球专利诉讼约7起。

不仅是面板行业,面板上游材料和设备也迎来了国产化的趋势。杨进认为,中国面板产业配套提高国产化的比例,也伴随着风险的增加和纠纷的发生。近年来,中国大陆液晶面板配套企业与外企之间的专利诉讼案从未停止过,旭虹光电、安瀚视特、长阳科技等都遭到各种专利侵权诉讼。

目前,全球显示产业专利纠纷主要是小范围的摩擦,未来几年中有没有可能上升到大范围的专利战呢?

爱集微知识产权业务负责人畅文芬表示,国内8.5代线及以上液晶面板产线技术处于世界领先地位,专利数并不落后于国外;国外关停的产线主要集中在8.5代线及以下液晶面板产线,他们的市场将被中国厂商抢占,同时也会积极研发OLED、Micro LED技术,所以目前LCD专利战发生的可能性不大。

畅文芬进一步指出,显示行业与通讯领域不同,显示技术没有通用标准,无法像通讯领域企业仅靠几个基础专利就能掀起整合行业的专利大战。

显示行业专利部门刘强(化名)表示,日韩厂商基本已经放弃了液晶面板市场,没有经济利益的驱动下,专利战发生的可能性不大,未来更多的是来自NPE的专利纠纷。

知识产权研究者邓肯(化名)认为,中国面板厂商具备专利诉讼的应对能力,不大可能发生大范围专利战。一方面,目前国内各大面板厂商比较重视国内外专利布局工作,都在积极通过自主创新获取自主知识产权,专利申请数量和质量已不逊于国外厂商;另一方面,国内面板厂商配备了足够的知识产权人才队伍,有能力做好新产品、新技术开发过程中的知识产权风险防范工作。

中国企业将如何应对专利风险?

面对各种专利风险,中国面板厂商、配套厂商该如何应对?

杨进认为,中国显示产业企业要更好地应对国际知识产权风险,必须做好以下五点:

第一,打铁还需自身硬,为了应对各种专利风险,中国企业需要加大研发投入,提升技术创新能力,积极布局未来新技术核心专利。

第二,中国企业需要建立专利情报系统,跟踪竞争对手最新专利技术;新品研发立项前做好专利分析和风险规避;密切关注国际市场的专利交易及运营动向,利用各种合作机会来降低风险。

第三,中国企业需要利用中国市场和产业形势的此消彼长,积极寻求合资、并购、联合研发的机会;主动参与国际专利交易,特别是看到好的专利、高价值专利交易机会时,该出手时就出手。

第四,合纵连横,多管齐下,中国企业可以设立产业或者专利基金,利用产学研联合建立产业专利联盟、专利池,建立专利使用方联合体,以集体谈判争取最佳许可、交易条件。

第五,熟悉规则,依法维权,中国企业应该提升海外诉讼特别是美国诉讼的应对能力,积极采取专利诉讼、返诉、行政查处、反垄断、不正当竞争等多种手段维护自身权益。(校对/李映)

责编: 慕容素娟

无剑芯

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