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【芯视野】从摩托罗拉到LG,巨头们流出的专利资产都去哪儿了?

来源:爱集微

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05-01 10:07

集微网报道 随着LG电子宣布退出手机市场,相关业务及资产善后问题进入业界视野。相比实体业务,这个巅峰时期曾做到全球第三的品牌所拥有的专利资产更受市场青睐。据韩国媒体报道,中国手机厂商和美国、日本专利运营公司(NPE)都在寻求购买移动通信技术相关专利。LG电子可能在保留核心技术专利的基础上,将非核心领域专利货币化以减少固定成本。

近十年来,全球手机市场竞争格局几经变动,在LG之前倒下的品牌不在少数。而这些巨头们的专利流向则深刻地影响全球专利许可态势乃至市场竞争格局。一个令人欣喜的变化是,当摩托罗拉、诺基亚退出市场时,大量专利最终成为NPEs的资产,到黑莓公司取消手机业务时,华为、OPPO等中国厂商已经在主要专利收购者中占据一席之地,如今中国厂商已经是LG电子专利最重要的竞逐者。

摩托罗拉专利大量归于半导体公司

2011年8月,手机销量连续多年大幅下跌之后,摩托罗拉终于卖身于谷歌。这笔交易中谷歌获得的最重要资产就是摩托罗拉手握的1.7万项专利。记者查询摩托罗拉移动转让或有申请人变更的专利发现,谷歌至今仍是摩托罗拉移动公司专利的最大受让人。紧随其后的是脱胎于摩托罗拉半导体部门的飞思卡尔。令人意外的是,花旗银行亦持有2000余项曾经由摩托罗拉移动申请的专利。2014年,谷歌将摩托罗拉转手给联想,通过该笔交易,联想买到约2000项专利,故而联想也是摩托罗拉移动专利的主要流向之一。不过,由于该交易后,权利人变更情况较为复杂,上图数据中未有呈现。

值得一提的是,摩托罗拉移动流出的专利,大量被半导体企业取得,NPEs和手机厂商均非主要买家。这与摩托罗拉历史有很大关系,摩托罗拉是全球最早的半导体公司之一,1948年即开始从事半导体业务。目前全球最著名的半导体企业之一安森美半导体就是1999年由摩托罗拉半导体部门分拆成立。2003年,摩托罗拉倒贴2亿美元把整个半导体业务拆分出来,飞思卡尔由此诞生。十余年后,飞思卡尔被NXP收购。正是由于这些渊源,飞思卡尔、NXP、安森美半导体的子公司半导体元件公司都得到了一部分摩托罗拉移动的专利。

大量流入NPEs的诺基亚专利

同是功能机时代的霸主,自1998年超越摩托罗拉至2011年,统治手机市场十余年的诺基亚倒在2013年,接手者是微软移动。由诺基亚申请且当前权利人非诺基亚公司的专利规模,比之摩托罗拉还稍显庞大。而从这些专利的当前权利人来看,除了诺基亚品牌的前后两任运营者微软移动和HMD,以及高通公司之外,无一例外都是专业知识产权运营公司,即NPEs。NPEs积极收购专利,一方面活跃了知识产权交易市场,推动创新成果变现,另一方面也给手机等领域的厂商们造成不小的麻烦,来自NPEs的知识产权风险增长已经成为所有科技企业不得不面对的现实困境。

数据显示,2012年和2015年,即诺基亚品牌两次易手前后,正是诺基亚专利转让的高峰期。同时,2015年至2019年,几乎每年都有大量由诺基亚申请的专利被转让出去。这与近年来诺基亚的知识产权运营策略相关。昔日霸主手机业务没落、通信业务又遭遇华为等竞争对手冲击,知识产权成为其重要收入来源,更是其保持全球市场影响力的重要武器。专利货币化正在成为诺基亚的常态化运营手段。

中国手机厂商成为主要买家

一代新人换旧人,到2016年,一度在全球市场占有率达到50%的黑莓也以退出手机业务告终。与摩托罗拉和诺基亚相比,黑莓的专利要少得多,不过截止目前,也有上千项由黑莓申请的专利归于别家。专利受让者五花八门,包括半导体公司NXP,软件企业谷歌、Citrix Systems,通信解决方案商Wireless Innovations。也不乏专利池或NPE,如Velos Media和Fundamental Innovation。另有一家名为Ontario Inc的公司是黑莓公司专利的主要受让人之一,具体业务不详。不过资料显示,该公司与黑莓合作开发有大量专利,且二者均与加拿大安大略省关系匪浅,不排除后者为前者关联机构的可能性。

值得一提的是,在黑莓公司专利的TOP10受让人中,首次出现了中国手机厂商。作为国内手机厂商中专利实力最强的两家,华为和OPPO均有专利收购自黑莓公司。媒体相关报道显示,华为所收购的黑莓专利,主要涉及手机的安全性及基础功能等方面。

至此次LG电子退出手机市场消息传出,中国手机厂商已经是与其接洽收购专利的主要力量之一了。这无疑印证了国内手机厂商的崛起及其知识产权意识的提升。如能通过收购这些巨头们的专利丰富自己的专利池,对于这些企业日后在专利许可谈判中的话语权提升,乃至知识产权风险的防范,都是不小的助力。(校对/一求)

责编: 慕容素娟

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