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【芯视野】3年内2次遭“碰瓷”!小米Mi9T被“专利流氓”指控侵权

来源:爱集微

#小米#

#EVS编解码#

04-21 13:30

集微网报道 近日,堡垒投资集团(Fortress Investment Group)旗下NPE(非专利实施实体)VoiceAge EVS在美国特拉华州发起针对小米的专利侵权诉讼,涉及5项美国专利,据称均为Enhanced Voice Services(EVS)编解码相关标准必要专利。涉案专利是VoiceAge EVS自VoiceAge公司受让所得,而后者正是EVS编解码器技术主要贡献者之一。

值得一提的是,早在2018年,包括小米在内的国内各大手机厂商就曾被国外NPE控告EVS编解码标准必要专利侵权。涉案专利同样来自VoiceAge公司,且该案的诉讼发起者高清编解码科技公司与VoiceAge公司关系匪浅。彼时,小米与高清编解码公司的诉讼以和解告终。仅仅不足2年之后,小米再次因VoiceAge公司的专利被推上被告席。

随着华为淡出智能手机市场,小米已隐有接过国产手机龙头旗帜的趋势。然而树高招风,国外NPE们的“碰瓷”也在愈演愈烈。在真正擎起国产手机大旗之前,如何过“专利关”或许是小米不得不思考的战略问题。

3年内2次遭EVS编解码专利诉讼

RPX Insight显示,近日,一家名为VoiceAge EVS LLC的美国特拉华州公司在当地提起诉讼,指控小米侵犯了5项EVS编解码标准必要专利。VoiceAge EVS在指控中明确提到小米Mi 9T智能手机涉嫌侵权。

VoiceAge EVS成立于2018年11月27日,是被软银收购的堡垒投资集团的子公司。数日之后,2018年12月,EVS编解码器技术主要贡献公司之一——VoiceAge公司宣布与堡垒投资集团的战略交易,将EVS专利组合转让给了VoiceAge EVS。此次用来起诉小米的专利,便是VoiceAge EVS通过该次转让取得的。

巧合的是,小米刚刚从另一桩由NPE发起的EVS标准必要专利侵权诉讼中脱身不足2年,该案涉案专利同样来自VoiceAge公司。

2018年11月,美国NPE高清编解码科技公司以4项EVS专利被侵权为由,相继在国内对小米、vivo、OPPO、TCL等多家国产手机厂商发起诉讼。次年,小米与高清编解码科技公司达成和解并获得许可,案件以撤诉告终。同期,高清编解码科技公司与vivo、OPPO、TCL的诉讼仍在进行中。

与VoiceAge EVS案相似,4项涉案专利原属于VoiceAge公司,2017年被转让给圣劳伦斯通信公司(Saint Lawrence Communications LLC),后者于2018年4月将前述专利独占许可给高清编解码科技公司。

更巧的是,VoiceAge EVS现任CEO David Rosmann在进入VoiceAge EVS任职之前,曾担任Acacia Research Group LLC的执行副总裁。而后者属于圣劳伦斯通信公司的母公司Acacia Research Corporation旗下。

EVS是一种涵盖语音和音乐的音频编解码器,3GPP在2014年9月将EVS标准化。主要适用于VoLTE, 但也同时适用于VoWiFi和固定网络电话VoIP。EVS编解码器由运营商、终端设备、基础设施和芯片提供商以及语音与音频编码方面的专家联合开发,主要贡献者包括爱立信、华为、诺基亚、日本电信电话公司(NTT)、日本NTT DOCOMO、法国电信(ORANGE)、松下、高通、三星电子、中兴等。VoiceAge公司也是主要贡献者之一。

从高清编解码科技公司案来看,VoiceAge公司的EVS专利稳定性较强,很难被无效。且此次诉讼发生于美国,小米连前次诉讼的“主场”优势也没有。可以预见,这将是一场艰难的斗争。

VoiceAge公司“密谋”的反竞争计划?

如今看来,小米此前的和解之举,终究未能让自己免于再次被NPE“碰瓷”。或许小米手机日益扩张的市场份额,引来NPEs的疯狂觊觎。Strategy Analytics最新数据显示,小米2021年Q1全球智能手机出货量达到4900万部,成为继三星和苹果的全球第三大厂商,同比增幅高达80%。

VoiceAge EVS、高清编解码科技公司、圣劳伦斯公司等NPEs的目标当然不止小米。事实上,自2014年以来,前述NPEs已以EVS标准必要专利被侵权为由攻击了十余家国内外知名通信企业,包括苹果、AT&T、HTC、索尼、Verizon、华为、中兴、LG、联想、HMD等。

与小米的遭遇相似,苹果2016年遭圣劳伦斯公司起诉侵犯EVS专利,2018年双方达成明显和解,在美国和德国的诉讼均被撤回。不过,近日VoiceAge EVS在美国特拉华州和德国慕尼黑发起了针对苹果的专利诉讼。

苹果在此前一起针对上述NPEs的反托拉斯诉讼中称,VoiceAge公司与圣劳伦斯公司等NPEs在“密谋”一项反竞争计划。VoiceAge公司通过将对蜂窝通信行业至关重要的数百项标准必要专利转让给圣劳伦斯公司,绕开了VoiceAge公司此前公开宣布的以FRAND条款许可其专利的承诺。不过该投诉最终随着苹果与圣劳伦斯公司的和解而撤诉。

近年来,堡垒投资集团、圣劳伦斯公司等NPEs的诉讼活动日趋频繁。通信及智能终端企业不胜其扰,英特尔、苹果都曾通过反垄断诉讼等方式反击,不过目前看来成果不张。随着小米等国内手机企业崛起,这些NPEs正在将攻击目标对准这些厂商。与苹果等国外巨头相比,国产厂商利润更微薄、专利积累较薄弱,如何应对NPEs的一再“碰瓷”,拿出信心和实力谈出一个对国产厂商们更合理公平的许可费率,对于小米们来说也更为紧迫。(校对/清泉)

责编: 慕容素娟

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