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高通司宏国:XR将进入快速发展期 四方面支持行业生态

来源:爱集微

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04-02 10:59

集微网4月2日报道(记者 张轶群)“得益于过去十多年在XR领域的技术和产品投入,高通已经成为XR行业的领导者。目前市场上有超过40款搭载骁龙XR平台的设备已经发布。”

在近日高通举行的XR媒体沟通会上,高通技术公司副总裁兼XR业务总经理司宏国(Hugo Swart)就高通在XR的业务进展情况进行了介绍。司宏国表示,在智能手机厂商、PC厂商、初创企业以及垂直领域相关企业的共同作用下,未来五年XR将进入快速发展阶段,

XR将迎快速增长时期

XR(扩展现实)实际上是VR(虚拟现实)、AR(增强现实)和MR(混合现实)的统称。在高通看来,XR将是继PC、智能手机后的下一个移动计算平台,它能够为包括教育、工程、零售以及娱乐等诸多领域带来巨大改变。

对于XR的话题已经有过了几年的讨论,但受限于硬件、生态以及市场接受度等因素影响,这些年来,XR真正落地似乎离人们之前的预期仍有距离。

司宏国指出,这一情况在未来的五年内将有所改观。

基于IDC和CCS的报告,2020年全球VR和AR头显的出货量达到700万台,预计在2024年全球面向企业级和消费级的XR设备出货量将达到惊人的5700万台,这将是非常快的发展速度。

据司宏国介绍,目前整个AR和VR的发展势头非常喜人,不仅仅是在硬件制造方面快速发展,在内容开发方面也有非常出众的发展潜力。这种强劲发展势头在两个产品类别上都有所体现:第一类是XR一体机,代表产品是Oculus Quest 2;第二类是搭配智能手机使用的XR眼镜,这一品类的发展势头也十分出色,其代表是Nreal旗下的产品。

“此外,运营商也非常积极地投入XR发展,比如韩国LG Uplus、日本KDDI以及德国沃达丰和德国电信,都公开宣布已经商用支持搭配5G智能手机使用的眼镜类产品。”司宏国说。

谈及XR设备出货大幅攀升的原因,司宏国认为,其中一个重要因素是Facebook推出的Oculus Quest 2,该产品的出货量在整体出货量中占据了非常大比例。当然还有其他OEM厂商,比如微软以及中国厂商也有效拉动了出货量的上升。

不止是在游戏领域,VR在企业级的应用也呈现出非常良好的势头。比如,在医疗领域,可以通过VR来更好地帮助病人,尤其是在帮助中风病人实现病后康复方面发挥很大作用,并且也可以为其他多种类型的病人提供帮助。VR在教育/培训领域也拥有良好发展势头,比如在美国,沃尔玛实际上就利用VR技术来培训所有新入职的员工,让其在接受培训后才能够进入实际的超市与真实客户打交道。

AR在企业级市场的关键用例则是远程辅助或远程支持。比如一个在现场的工人或员工如果遇到问题,会把自己所看到的东西通过AR传递给办公室里面更有经验的同事,以寻求他们的帮助。

司宏国介绍,目前几乎所有智能手机OEM厂商、PC 厂商、以及游戏厂商都在关注XR,已开展了一些很具体的工作,包括产品的设计和研究。而且近期有关科技巨头将推出相关产品的传闻,也进一步提升了整个科技界对于AR/VR行业的关注度。也就是说,在智能手机厂商、PC厂商、初创企业以及垂直领域相关企业的共同作用下,将会有很多产品面市。同时,部分中国智能手机OEM厂商也推出了相关的原型设计,相信在今明两年这一发展势头将进一步加速。

四方面支持XR行业和生态

得益于过去十多年在XR领域的技术和产品投入,高通已经成为XR行业的领导者。目前市场上有超过40款搭载骁龙XR平台的设备已经发布。

具体而言,高通主要从四方面来帮助整个XR行业和生态系统不断向前发展,包括:芯片、软件与算法、参考设计和生态系统支持。

芯片:高通提供了两个层级的产品,第一个层级是骁龙XR1平台(2018年推出),它主要面向中高端市场,而XR2(2019年推出)在此基础之上更进一步,属于旗舰级平台。

二是软件与算法:高通主要为不同的VR/AR设备提供大量的核心算法和技术支持。

三是参考设计:将芯片以及软件技术融合,打造参考设计,并将它提供给OEM厂商,从而帮助厂商加快产品开发速度。

司宏国指出,参考设计就像是一纸蓝图,厂商可以根据其需求自由参考蓝图上的所有设计。当然,如果厂商更多的使用参考设计所提供的设计方案,其产品上市的速度就会更快。对于高通而言,希望为厂商提供全方位的支持,确保他们能够更好地使用高通的芯片来开发产品。具体而言,如果OEM厂商想在屏幕显示方面做出一些调整,比如有些厂商想采用波导方式,有些想采用Birdbath的光学技术,高通的参考设计都可以轻松配合厂商进行调整。

关于XR平台和参考设计推出时间的问题。通常来说,高通每发布一款新的芯片平台,便会发布基于此的参考设计,即使两者不是同时宣布,间隔也不会太久。例如,骁龙XR2平台在2019年12月推出,而在2020年2月其参考设计就上市了。也就是说,骁龙XR平台和参考设计总是相伴而行的。当然,这并不意味着参考设计就只有一个。我们会根据不同的市场和不同的产品形态需求,在初版参考设计的基础之上打造新的参考设计。

四是生态系统:高通还推出了一系列生态系统发展计划,包括针对硬件端、企业软件端,以及关注产品兼容性的适配计划。

司宏国表示,对于推动整个行业的发展,不可能只凭高通一己之力。高通目前拥有众多合作伙伴,包括OEM厂商、企业级解决方案供应商、组件和技术供应商和运营商等等。这其中也包括很多中国企业,包括爱奇艺、Pico、大朋VR、3Glasses、歌尔以及影创科技等等。

司宏国指出,在中国,高通除了与中国OEM厂商、组件及配件供应商开展合作,还与越来越多内容生态系统合作伙伴开展合作。比如去年在中国举行的第二届Qualcomm XR创新应用挑战赛,共收到超过240个参赛作品,其中超过210个优秀参赛作品入围,超过30个作品入选Qualcomm XR企业计划(XEP),最终有18个作品获奖。

“今年,高通将继续开展2021 Qualcomm XR创新应用挑战赛,并与更多合作伙伴进行合作。今年的挑战赛现已面向广大开发者开放报名。”司宏国说。

XR设备演进:轻量化小型化无线化

XR设备实现更广泛的市场接受度,很重要的一点是使用上的易用和便利性,司宏国表示,未来XR设备的将向轻型、智能和无线化方向演进,始终在线、始终连接的无线连接的XR设备形态,无需连接其他配件能够给用户提供非常出色的体验。

据司宏国介绍,XR设备主要分两大类。第一类为XR一体机,高通认为在未来1-4年内,VR和AR一体机会更加轻量化且体积更小,或将支持5G并具备更强大的功能。另一类为XR眼镜,它拥有纤薄、轻量化的产品外形,可以通过与PC和智能手机等主要计算单元协同工作,这类设备也将在未来1-4年内不断演进。目前,上述设备都是通过有线的方式与主要计算单元连接。期待在不远的将来,无线连接将代替有线连接,部分处理工作在头显设备中进行,而大部分处理工作由智能手机和PC完成。

更进一步来看,VR和AR眼镜主要分为两大类,第一类是相对简易的AR眼镜,这类产品在去年已经实现了商用,Nreal的产品就是一个很好的例子。对于简易的AR眼镜,眼镜端进行的处理工作较少,大部分的处理工作都在智能手机或者PC上进行。简易的AR眼镜由于具有轻量化的流线型设计,并且可以完美支持流传输,因此能够实现不错的效果,用户可以把手机上的2D应用投射到眼镜所呈现的虚拟屏幕上。

基于目前简易的AR眼镜,司宏国表示,高通预测并正在重点投入的下一代产品是AR智能眼镜,即搭载骁龙XR平台的眼镜,此外这个智能眼镜还能与搭载骁龙移动平台的终端相连接,这样一来头戴设备和手机设备能够同时处理计算任务。智能眼镜相对于简易的AR眼镜有诸多优势:首先,智能眼镜能够同时查看并运行多个程序和任务;其次,能够保证低时延和低功耗;另外,智能眼镜能够完美支持流传输和沉浸式协作。

由此,高通于今年2月推出了骁龙XR1 AR智能眼镜参考设计。和简易的AR眼镜相比,该参考设计系统整体功耗降低30%。能够同时支持多个先进特性,如手势追踪、头部追踪、平面检测、防抖、六自由度和丰富图形。基于该参考设计的AR智能眼镜能够与不同品类的主机设备相连,包括5G智能手机或PC。搭配搭载骁龙888的移动终端和骁龙本使用时,能够实现最佳的性能表现。

司宏国表示,针对这款参考设计,高通也与中国合作伙伴紧密合作,京东方是高通的显示屏合作伙伴,歌尔是高通的ODM合作伙伴。

司宏国介绍,骁龙XR1 AR智能眼镜参考设计适用于不同类型的应用场景,比如远程协作,通过沉浸式图形实现远程协助,或将手机上2D应用画面以多个虚拟屏幕的形式锁定在用户当前所处的物理环境中。目前联想已经宣布推出搭载骁龙XR1平台利用该款参考设计的产品。

关于何时推出基于骁龙XR2平台的AR眼镜参考设计,司宏国表示目前还不方便透露,他强调目前基于骁龙XR1平台的参考设计能够为有线连接的智能眼镜提供出色的支持。

(校对/Humphrey)

责编: 慕容素娟

轶群

作者

微信:zyqjordan23

邮箱:zhangyq@lunion.com.cn

作者简介

集微网记者,关注IC产业,深度报道、企业报道

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